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タコとは?

タコ
生息年代: 石炭紀後期-現世

マダコ Octopus vulgaris

分類
 | : | 動物界 Animalia
 | : | 軟体動物門 Mollusca
 | : | 頭足綱 Cephalopoda
亜綱 | : | 鞘形亜綱 Coleoidea
上目 | : | 八腕形上目 Octopodiformes
 | : | タコ目(八腕目) Octopoda

学名
Octopoda Leach, 1818
シノニム

Octopoida Leach, 1817


和名
タコ目(八腕目)
英名
Octopus
下位分類群(亜目)
詳しくは本文を参照

タコの吸盤
種類の異なる2枚の貝殻を組み合わせ、護身用として持ち歩くメジロダコ
東ティモールディリ県近海にて2006年撮影。
タコ、生
【100 gあたりの栄養価】

エネルギー
343 kJ (82 kcal)

炭水化物

2.2 g

糖類
0 g
食物繊維
0 g

脂肪

1.04 g

飽和脂肪酸
0.227 g
一価不飽和
0.162 g
多価不飽和
0.239 g

タンパク質

14.91 g

トリプトファン
0.167 g
トレオニン
0.642 g
イソロイシン
0.649 g
ロイシン
1.049 g
リシン
1.114 g
メチオニン
0.336 g
シスチン
0.196 g
フェニルアラニン
0.534 g
チロシン
0.477 g
バリン
0.651 g
アルギニン
1.088 g
ヒスチジン
0.286 g
アラニン
0.902 g
アスパラギン酸
1.438 g
グルタミン酸
2.027 g
グリシン
0.933 g
プロリン
0.608 g
セリン
0.668 g

ビタミン

ビタミンA相当量
β-カロテン
ルテイン
ゼアキサンチン
(6%)
45 µg
(0%)
0 µg
0 µg

チアミン (B1)
(3%)
0.03 mg
リボフラビン (B2)
(3%)
0.04 mg
ナイアシン (B3)
(14%)
2.1 mg
パントテン酸 (B5)
(10%)
0.5 mg
ビタミンB6
(28%)
0.36 mg
葉酸 (B9)
(4%)
16 µg
ビタミンB12
(833%)
20 µg
コリン
(13%)
65 mg
ビタミンC
(6%)
5 mg
ビタミンD
(0%)
0 IU
ビタミンE
(8%)
1.2 mg
ビタミンK
(0%)
0.1 µg

ミネラル

ナトリウム
(15%)
230 mg
カリウム
(7%)
350 mg
カルシウム
(5%)
53 mg
マグネシウム
(8%)
30 mg
リン
(27%)
186 mg
鉄分
(41%)
5.3 mg
亜鉛
(18%)
1.68 mg

(22%)
0.435 mg
マンガン
(1%)
0.025 mg
セレン
(64%)
44.8 µg

【他の成分】

水分
80.25 g

%はアメリカ合衆国における
成人栄養摂取目標 (RDI) の割合。
出典: USDA栄養データベース(英語)

タコ(章魚学名:octopoda)は、頭足綱 - 鞘形亜綱- 八腕形上目タコ目に分類される動物の総称。

海洋棲の軟体動物で、主に岩礁や砂地で活動する。淡水に棲息する種は知られていない。

呼称

英名octopusは、直接的にはラテン語「Octopus;オクトープス」の借用である。これは古典ギリシア語で「8本足」ὀκτώπους(oktōpous)を意味している。日本語では、標準和名の他にたこ章魚とも記す。

生物的特徴

複数の吸盤がついた8本のを特徴とする。動物学的には足であり、一般には「」と呼ばれるが、物を掴む機能などにより、特に頭足類における足は「」とも表現される(英語でも arm [腕]と呼ぶ)。

見た目で頭部に見える丸く大きな部位は実際には胴部であり、本当の頭は腕の基部に位置して口器が集まっている部分である。すなわち、頭から足(腕)が生えているのであり、同じ構造を持つイカの仲間とともに「頭足類」の名で呼ばれる理由がここにある。

イカの仲間との違いは腕の数(タコは4対8本なのに対し、イカは触腕2対を加えた5対10本)のほか、ミミ(鰭)がないことであるが、これらには例外もある(腕が8本のタコイカやミミのあるメンダコなど)。このほか吸盤の構造もイカの仲間とは異なる(後述)。

その柔軟な体のほとんどは筋肉であり、ときには強い力を発揮する。体の中で固い部分は眼球の間に存在する脳を包む軟骨とクチバシのみである。そのため非常に狭い空間を通り抜ける事ができ、水族館で飼育する場合は逃走対策が必要である。

比較的高い知能を持っており、一説には最も賢い無脊椎動物であるとされている。形を認識することや、問題を学習し解決することができる。例として、密閉されたねじぶた式のガラスびんに入った餌を視覚で認識し、ビンの蓋をねじって餌を取ることができる。また、白い物体に強い興味を示す。身を守るためには、保護色に変色し、地形に合わせて体形を変える、その色や形を2年ほど記憶できることが知られている。また、1998年には、インドネシア近海に棲息するメジロダコ(en。右列に関連する画像あり)が、人間が割って捨てたココナッツの殻を組み合わせて防御に使っていることが確認され、2009年12月、「無脊椎動物の中で道具を使っていることが判明した初めての例」として、イギリス科学雑誌『カレント・バイオロジー (Current Biology) 』に掲載されたでは特集が組まれ、二枚貝貝殻や持ち運び可能な人工物を利用して身を守る様子が詳しく紹介された。動物の道具使用については別項「文化 (動物)」も参照のこと)。

血液中にはヘモシアニンという緑色の色素が含まれており、そのため血液は青く見える。ヘモシアニンは魚類のもつヘモグロビンに比べ酸素運搬能力に劣るため、長距離を高速で移動し続けることができない。さらに、海水のpH濃度にも影響を受けやすく、海水が酸性化すると酸素運搬能力が低下する。

外套膜内に格納されており、漏斗のポンプで海水を取り入れて鰓に当てることにより酸素と二酸化炭素の交換をする。漏斗から噴き出す水は遊泳時の主な推進力となるほか、二酸化炭素のみならず排泄物や後述の墨の排出に利用される。

墨を墨汁嚢に蓄えており危険を感じると括約筋を使って漏斗から黒い墨を吐き姿をくらます。タコ墨はイカ墨よりアミノ酸や多糖類、脂質が少なくさらさらしている。タコはさらさらの墨を煙幕のように利用しており敵を一時的に麻痺させる成分を含んでいる(イカの場合は墨の塊を出現させ敵から逃げる)。タコ墨が料理にあまり用いられないのは、イカ墨と比べて墨汁嚢が取り出しにくく、さらに一匹から採れる量もごく少量であることが理由である。

外敵に襲われた際、捕らえられた腕を切り離して逃げることができ、その後、腕は再生するが、切り口によって2本に分かれて生えることもあり、8本以上の腕を持つタコも存在する。極端なものでは、日本で96本足のあるタコが捕獲されたことがあり、三重県志摩マリンランド標本として展示してある。

マダコでは自分の腕を食べる行動が観察されている。この行動は何らかの病原体によって引き起こされると考えられており、腕を食べ始めたタコは数日以内に死亡する。

吸盤

オスは4本の腕の吸盤の大きさが、メスに比べてばらつきがある。タコの吸盤は、たいていのものには吸着できる。切断された腕であってもその活動は約1時間続く。しかし、タコの吸盤は切断されたものであっても、自分の体には吸着することはなく、この原理については判明されていない。ただしタコの皮膚を取り除き、同じタコの腕を切断して近づけると、その腕の吸盤は皮膚を除去した部分に吸着する。また皮膚を貼り付けた物体に、切断されたタコの腕を近づけると、その部分にはくっつかず、皮膚のない場所にはくっつくという現象が確認できることから、皮膚に何らかの自己認識機構が存在するという説がある。吸盤には味覚を司る感覚器があるとされる。吸盤の表面は古くなると剥がれて更新される。古い吸盤表面を剥がすために激しく腕をくねらせて互いにこすり合わせることがある。

タコの吸盤は主に筋肉の収縮を利用しており、歯の付いた角質の環を利用することで張り付くイカの吸盤とは構造が異なる。

生殖と寿命

8本の触腕のうち1本は交接腕と呼ばれ、先端が生殖器になっている。これがメスの体内に挿入され精莢が受け渡されることで受精が成立する。たいていのタコの雌は、生涯に1回のみ産卵し、卵が孵化したのちに雌は死んでしまう。タコでは平衡石を用いた年齢推定が行えないため、一部の種を除いて、どれくらい生きるのかはわかっていない。

食物網における位置

食物網の中でのタコの位置(cf. 生態ピラミッド捕食-被食関係)は、おおむね中間位の捕食者である。タコの天敵として最もよく知られているのはウツボであるが、サメタイの仲間もタコを好む。しかしこの捕食-被食関係も一方的なものではなく、稀にではあるが、大型のタコが小型のサメを捕食することがある。また水族館では、ミズダコが同じ水槽で飼われていたアブラツノザメを攻撃し、死亡させた例もある。

他方、タコは甲殻類二枚貝にとっての天敵であり、好んで捕食する傾向が強い。獲物に比して体格で勝るタコであれば、腕が持つ強靭な筋力によって甲殻類の殻を砕き、きつく閉じた二枚貝の殻をこじ開けることができる。

人間もタコの天敵であるが、人間を見たことがない大型のタコは、潜水中の人を威嚇したり、ダイバーレギュレーター(en)に腕をからませ、結果としてダイバーの呼吸を阻害することもある。

ほぼ全てのタコは毒を持っているが、人間には無害である。ただし、ヒョウモンダコという種類のタコは例外で、分泌腺内に寄生するバクテリアに由来するテトロドトキシンという(フグ毒としても知られる)猛毒を持っており、人間でも噛まれると命を落とすことがある。解毒剤は見つかっていない。

分類

現生種はヒゲダコ亜目、マダコ亜目の2亜目に大別される。300種類を超えるタコが見つかっているが、約半数は分類が確定しておらず、DNAを用いた分子系統分類が待たれる。

ヒゲダコ亜目

ヒゲダコ亜目(有触毛亜目) Cirrina Grimpe, 1916 sensu Felley et al., 2001

マダコ亜目

マダコ亜目(無触毛亜目) Incirrina Grimpe, 1916 sensu Felley et al., 2001

食文化におけるタコ

 | 
この節の加筆が望まれています。

タコは手近で美味なタンパク質の供給源として、世界各地の沿岸地方で食用されている。ユダヤ教では食の規定カシュルートによって、タコは食べてはいけないとされる「の無い魚」に該当する。イスラム教キリスト教の一部の教派でも類似の規定によって、タコを食べることが禁忌に触れると考えられている。

アジア

日本

日本の築地市場に並べられたタコ(茹で蛸)

タコは日本の食生活に深く根付いている。2000年前後の時代には北アフリカモロッコからの輸入が増加し、全体の6割を超えていたが、乱獲による生物量の減少を受けてたびたび禁漁が行われ(2003年9月からの8ヶ月間、等)、他産地からの輸入が増加している。 タコ類は多様な種が知られているが、日本では一般的に「タコ」と言えば、食用などで馴染み深いマダコを指す場合が多い。日本人とタコの関係は古く、池上・曽根遺跡などの大阪府下の弥生時代の遺跡からは、蛸壺形の土器が複数出土している。

加熱調理されることが多く、多くの種は茹でると鮮紅色を呈する。料理では刺身寿司、煮だこ、酢蛸、酢味噌あえ、おでんの具材などに用いられる。たこ焼きやその原形とされる明石焼きの具材としても親しまれている。また、瀬戸内海周辺地域などでは蛸飯に供される。なお、下処理として表面のぬめりを取るために塩もみされることも多い。低カロリーで、タンパク質、特にタウリンが豊富である。また、亜鉛も多く含む。夏場のものが特に美味とされる。関西地方には、半夏にタコを食べる習慣があるが、これはタウリンを補給して夏バテを防ぐと言われる。秋口にメスの体内にある象牙色の袋に包まれており、タコの袋児(ふくろご)と呼ばれ、煮付けて食べる。また、産卵後の卵はその形状から海藤花(かいとうげ)と呼ばれ、塩漬けにする。なお、イカの吸盤が環状に並んだ微細で鋭利な歯を持つのに対してタコの吸盤にはそれが無く、大きく肉付きも良いため、それ自体の食感が喜ばれる。この他、青森県下北半島ではタコの内臓を茹でたものを「道具」の愛称で呼び、刺身や鍋の具などにして食べている。

タコの繊維は切れやすく、茹でる前にダイコンで叩いたり日本酒に漬けておくと茹でた後も柔らかいままとなる。また、茹でる際茶葉をひとつまみ入れると臭みがとれるとされている。

日本以外の東アジア、東南アジア

韓国では日常的な食材である。特に、テナガダコ(Octopus minor)を生きたままぶつ切りにし、塩と胡麻油および胡麻と和えて踊り食いにするサンナクチ(韓国語:산낙지[語義:活きたテナガダコ]、英語表記:sannakji)は有名である。台湾中国で消費されるタコは、大部分が現地の日本料理店韓国料理店の食材であり、中華料理の伝統食に蛸料理は無い。

なお、中国やベトナムは、乱獲によって漁獲量を減らしたモロッコに替わって日本向けの漁獲量を増やしている。

インド、中東

チュニジアのタコのクスクス

インドではタコを食べる文化は無い。ユダヤ教ではタコなど軟体動物を食べることが禁じられているため、イスラエルではタコは食べない。イスラム圏ではモルディブチュニジアトルコなどでタコが食べられている。

ヨーロッパ

ナクソス港の店先に吊されたタコ
タコの脚を使ったメゼウーゾ

南欧・地中海沿岸地域(スペインイタリアポルトガルギリシアプロヴァンス地方などフランス南部の一部)ではタコを伝統的な食品としている。ギリシア等の正教徒の多い地域の場合、東方正教会ではの間は肉を、大斎の際には魚をも食べるのを禁じてきたが、タコやイカ、貝類などは問題が無いとされてきたため、これらを使った伝統料理が多い。東地中海ではメゼとしてグリルしたタコの足が出される。

一方、アルプス以北のヨーロッパ諸国では、漁業が盛んな局所をのぞいて、伝統的には食用にはされてこなかった。例えばドイツスイスフランスの大部分では、伝統料理にタコを見ることはまずない。また、イギリスでは「悪魔の魚 devilfish」などと呼ばれ、避けられていたことは良く知られている。しかし、これらの地域でも、現代では南欧料理やアジアの料理(日本の寿司など)が入ってきており、タコを食べる機会は増えてきている。

アフリカ

海辺で乾物加工されるタコ(アフリカ大陸東岸、タンザニアペンバ島近隣のミサリ島)
木製の蛸箱
(日本、北海道稚内市宗谷漁港[宗谷岬])

北アフリカ西部のモロッコでは1980年代後半から日本向け輸出産物としてマダコ漁が盛んである。しかし、乱獲による漁獲量の減少が問題視されている。 また、モーリタニアでは1990年代半ばに日本企業の経済援助等によって港湾が整備され、以後、日本向け輸出用のマダコ漁が行われるようになった。現地にはタコを食べる習慣が無く、モーリタニア産のタコはもっぱら日本で消費されている。2009年(平成21年)時点で、日本にて消費されるタコの約7割がアフリカ産であり、そのうちの5割がモーリタニア産となっている。財務省が公表した2015年の貿易統計によれば、日本のタコ輸入先第一位はモーリタニアの36%、第二位はモロッコの34%、第三位は中国の16%となっている。

漁業

漁法

狭い岩の隙間に潜り込む習性を利用した蛸壺、蛸箱漁業は、タコ漁業独特のものである。

日本のタコ漁

日本には餌をつけない針金で引っ掛ける「から釣り漁法」も存在する。空の蛸壺が浜辺に積まれている光景は、一部の地域では漁村景観の一つともなっている。また、イイダコは白色を好む傾向が強く、ラッキョウ等の白色の物体に釣り針をつけ、それに抱きつくイイダコを釣る変形のルアー釣りも有名である。

日本の陸揚げ漁港

第1種共同漁業権の対象魚種である。

第1位 - 松川浦漁港(福島県相馬市)
第2位 - 宗谷漁港(北海道稚内市宗谷岬)
第3位 - 落石漁港(北海道根室市落石)
第4位 - 八戸漁港(青森県八戸市)
第5位 - 庶野漁港(北海道幌泉郡えりも町庶野)

養殖

日本、オーストラリア、スペイン、メキシコ、イタリア、中国など、世界中で養殖の研究が行われているが、商業用の養殖には成功していない。稚ダコの成長には生き餌が必要であり、養殖には場所も人出もかかる。

メキシコではオクトパス・マヤという種類のタコの養殖が試みられており一定の成果が上がっている。日本では日本水産がマダコの完全養殖に成功している。しかし、いずれも商業ベースには到達していない。

文化

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この節に雑多な内容が羅列されています。事項を箇条書きで列挙しただけの節は、本文として組み入れるか、または整理・除去する必要があります。(2013年9月)

タコが描かれた前期ミノア文明土器
クレタ島イラクリオンにて紀元前1500年の地層より出土。ギリシャ、アテネ国立考古学博物館所蔵。

日本ではその形態、生態がきわめて特徴的でユーモラスでもあり、また、茹でると真っ赤になるなどといった性質から、漫画・映画・テレビ番組などでキャラクター化されることが多い(しばしば、胴体を頭部になぞらえ、目や突き出た口を持ち、額に当たる部分に鉢巻を巻いた姿で描かれる)。単純に馬鹿にする言葉としても「タコ」という呼称が使われ、転じて、馬鹿初心者、ハゲを指して「タコ」という表現もあちこちで見られる。同じ墨を吐く動物として、イカと対比されることが多い。

先述(#地中海世界、欧米)のとおり、地中海沿岸諸国では古来、タコは食用であり、身近な存在であった。しかし、ヨーロッパ中北部では「悪魔の魚」とも呼ばれ、忌み嫌われてきた。タコは潜水夫を丸飲みにするともいわれる。

神話・伝承

滑川の大蛸
日本
日本以外

言語

故事成語
タコのつく言葉
2010Happy Mail