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バーチャルボーイとは?

【メーカー】
任天堂
【種別】
据置型ゲーム機
世代
第5世代
【発売日】
1995年7月21日
CPU
V810
【対応メディア】
ロムカセット
【対応ストレージ】
バッテリーバックアップ
【コントローラ入力】
ケーブル
【外部接続】
通信ポート
【売上台数】
約15万台
約50万台
約77万台

バーチャルボーイ(VIRTUAL BOY)は、任天堂が発売した3Dゲーム機横井軍平が発案。略称「VB」。その外見から「赤い眼鏡」とも呼称された。1995年(平成7年)7月21日発売、希望小売価格15,000円。全世界累計出荷台数は77万台。

概要

スタンドに据え付けられたゴーグル型のディスプレイを覗き込むようにしてプレイする。視差の概念を採り入れ、左右の画面に異なる映像を表示させることで立体画面を実現した。テレビに接続せず電池で駆動するが、視界を覆う専用ディスプレイが必要となるため、室内のデスクトップでのプレイが主となる、特異なゲーム機である。

CPUPC-FXと同じNECV810を採用している。カスタムチップのV810は20MHzで動作し、浮動小数点演算処理ユニットも搭載している。サウンドはゲームボーイのサウンドとほぼ同じ。波形メモリ音源で、波形を32バイトPCMで変更できる。これを利用して短い声をPCMで発音できた。画面の解像度は384×224。色数は単色・赤色LEDによる赤~黒の4階調と少ないが、画面の明るさを32段階で調整できる。

十字キーを2つ搭載。アナログスティックなどを除けば方向キーを2つ搭載した家庭用ゲーム機は他に無い。

バーチャルボーイの名称はコピーライター糸井重里が名付けたという噂が広まっていたが、『ほぼ日刊イトイ新聞』のコラム「今日のダーリン」2007年7月10日付にて糸井自身が「『ゲームボーイ』と『バーチャルボーイ』のネーミングは、ぼくじゃありません」と否定している。

1992年に、任天堂にリフレクションテクノロジー社からLEDディスプレイ「プライベート・アイ」の売り込みがあり、当時、山内溥からバーチャル・リアリティをテーマにした商品開発を提案されていた横井軍平の元で、リフレクションテクノロジー社との共同開発が始まった。

仕組み

バーチャルボーイの立体映像は、アメリカのベンチャー企業リフレクションテクノロジー社の技術を使って開発された。元々は、航空機の整備士などが大きく扱いにくい整備マニュアルをヘッドアップディスプレイのように専用ゴーグルに投影して作業を効率化するために利用されていた。

バーチャルボーイ内部には、画像の縦解像度と同じ224個の赤色LEDを並べた1本のバーが配置され、対になった鏡が1枚装備されている。LEDバーは、50分の1秒の間に384回の点滅(画像の横解像度と同じ)を繰り返し、鏡は25分の1秒の間に一往復の周期で高速に振動する。振動する鏡が、LEDバーの光と同期して光を反射することによって、鏡の上に画像を映し出す。

この投影システムが、右目用と左目用に個別に用意され、左右の目の視差を利用した位置に配置されることによって、立体的な映像を作り出していた。赤色単色ながら、その映像の立体感は画期的だった。また、一部では、赤青緑の3色のLEDを利用すれば、フルカラー画像の再現も可能ではないかと考えられていた。

評価

バーチャルボーイをプレイしている様子。

PlayStationセガサターンなど高性能ゲーム機が市場の話題をさらう中で発売され、国内では15万程度、世界でも77万程度と、販売台数を伸ばせなかった。が実は黒字である。 宮本茂はバーチャルボーイについてゲーム機というより「おもしろいおもちゃ」という位置づけで新しい娯楽にアンテナを張ってる人、ある程度の自由にお金を使える人等に買ってもらえたらとイメージをしていた。だが世間にはゲームボーイの後継機の扱いを受け、社内の営業もファミコン的なものとして売り出してしまったため、世間や商業的にはゲームのプラットフォームの扱いを受け、10万売れたとしても失敗という扱いになってしまった。「おもしろいおもちゃ」として考えたら5万でも売れたら大成功だと思うと発言している。

これ以前に任天堂はファミコン3Dシステムを発売していたが、表示方式は異なっており、関連性は低い。

横井軍平によると、バーチャルボーイは目に対する影響が懸念されたのでアメリカの科学者と確かめたところ、目に悪いどころか目にいいという結果が出たという。

スティーヴン・スピルバーグはこのゲーム機を見て「すごいマシンだけど、カラーだったらもっといい」と述べた。横井軍平はバーチャルボーイを発売して成功を見届けてから、任天堂を円満退職するつもりだったと思われる。

「立体映像のゲーム機」というアイデアは、3D映像が普及し始め、一般的なディスプレイを使用して、低コストかつフルカラー化や裸眼での立体視が可能など技術的なレベルが上がり、2011年2月26日発売のニンテンドー3DSで再び登場することとなる。

基本仕様

沿革

周辺機器

コントローラ(VUE-005)

型番などに見られるVUEは、Virtual Utopia Experienceの略で、バーチャルボーイのコードネームでもある。

【型番】
【名称】
備考
VUE-001 | バーチャルボーイ | 本体。
VUE-003 | スタンド | 本体を設置するためのスタンド。
VUE-005 | コントローラ | 専用コントローラ、前述。
VUE-006 | カートリッジ | 専用ロムカセット
VUE-007 | 電池ボックス | コントローラの背面に接続して電力供給するボックス。
VUE-010 | アイシェード | 入射光をカットし、視認性を向上させる。
VUE-011 | ACアダプタタップ | ファミリーコンピュータ・スーパーファミコン・バーチャルボーイ共通ACアダプタ(HVC-002)をバーチャルボーイで使用することが可能。電池ボックスとの排他利用である。
VUE-012 | アイシェードホルダー | アイシェードを固定するパーツ。
VUE-014 | ステレオヘッドホン | 本体と同色の赤いステレオヘッドフォン。
不明 | アジャスタブルスタンド | VUE-003の改良版、未発売。
不明 | 通信ケーブル | 日本国外版バーチャルボーイでの通信ポート廃止に伴い、発売中止。

ゲームタイトル一覧

全て1995年発売。日本で発売されたもののみ発売順に列記する。

「SDガンダム DIMENSION WAR」をもって、国内でのVBソフト開発は終了している。

この他に、日本国外のみで発売されたタイトルがある。Category:バーチャルボーイ用ソフトも参照。

脚注

  1. ^ 世界中で売れなかったゲーム機ワースト10”. GIGAZINE (2007年5月7日). 2019年12月29日閲覧。
  2. ^ 井上理「任天堂 驚きを生む方程式」(日本経済新聞出版社)
  3. ^ 社長が訊く『ニンテンドー3DS』”. 任天堂. 2019年12月29日閲覧。
  4. ^ 横井軍平・牧野武文、『横井軍平ゲーム館 RETURNS-ゲームボーイを生んだ発想力』、第3刷、株式会社フィルムアート社、2010年11月15日、169-170頁。ISBN 978-4-8459-1050-2。
  5. ^ virtual boy audio spectifications” (英語). Planet Virtual Boy. 2019年12月29日閲覧。
  6. ^ Virtual Boy

外部リンク

任天堂の家庭用ゲーム機
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出典:wikipedia
2020/08/09 16:28

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