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フェニキア文字とは?

【子の文字体系:】
古ヘブライ文字
アラム文字
ギリシア文字
他にも数多く存在すると言われる。
Unicode範囲: U+10900-U+1091F (PDF)
ISO 15924 コード: Phnx
注意: このページはUnicodeで書かれた国際音声記号 (IPA) を含む場合があります。
音素文字の歴史

青銅器時代中期 前19–15世紀


メロエ 前3世紀
カナダ先住民 1840年
注音 1913年
キラムワ碑文。サマル(現トルコ南部のジンジルリ・ヒョユク)出土、紀元前825年ごろ

フェニキア文字(フェニキアもじ)は、北セム系言語であるフェニキア語を表す、22文字からなる音素文字である。古代地中海世界において現在のレバノン一帯を中心に活動していたフェニキア人によって使用されていた。右から左に書かれ、1つの文字が1つの子音を表すアブジャドである。

現在使われているほとんどの音素文字はフェニキア文字に由来すると考えられる。

概要

フェニキア文字は22の字母を持つ純粋なアブジャド(子音文字)である。すなわち、子音を表現する字母のみから構成され、母音用のいかなる記号も持たないという文字体系であった。このような文字体系において母音は文脈から判断するということになる。この特徴はフェニキア文字から生まれたアラム文字、ヘブライ文字、アラビア文字などにも受け継がれたが、これらの文字では子音文字がある程度母音を表記するためにも用いられた(準母音と呼ばれる)のに対し、フェニキア文字は純粋に子音のみを表記した。

フェニキア文字と同系統の古い文字には楔形文字の字形を持つウガリット文字や、いまのイエメン一帯で使われた南アラビア文字があるが、これらの文字がいずれも28-30字ほどを持つのに対し、フェニキア文字は22文字しかない。これはフェニキア語において子音体系が簡易化したことを反映しているものと考えられている。

フェニキア文字はフェニキアの商人により欧州と中東をまたいで広められた。それらの地域で様々な種類の言語を表記する為に使われるようになり、多くの後継文字体系が生み出された。現代の文字体系の多くが、各地に広まったフェニキア文字から派生したものだと考えられている。フェニキア文字の変化形であるアラム文字は、現代のアラビア文字ヘブライ文字の祖先であり、ブラーフミー文字もアラム文字が元になっているという説がある。ブラーフミー文字は、インド東南アジアチベットで現在も使われているインド系文字のもととなった。インド系文字は記号によって母音を表すアブギダである。ギリシア文字はフェニキア文字の直系の後継であるが、特定の文字の音価は母音を表すように変更されアルファベットとなった。さらにこれを発展させてラテン文字キリル文字コプト文字といったアルファベットが生み出された。

歴史

解読

フェニキア文字などの西セム諸文字は、18世紀にジャン=ジャック・バルテルミによって解読された。バルテルミは1756年にパルミラ文字について、ギリシア語との二言語碑文をたよりに固有名詞を比較することで各文字の表す音を明らかにし、それから本文を同系の言語であるヘブライ語シリア語の知識をもとに解釈することで一晩で解読に成功した。同様の方法でバルテルミはフェニキア語や帝国アラム語の文字も解読に成功した。バルテルミによる解読は古文字解読の最初の成功例であった。

成立

フェニキア文字に先行する古い音素文字と考えられる文字に、ルクソール近くのワディ・エル・ホルで発見された落書きや、シナイ半島のサラービート・アル・ハーディムで発見された文字があり(ワディ・エル・ホル文字と原シナイ文字)、紀元前1800年ごろのものと考えられている。パレスチナにも紀元前17-15世紀ごろの文字が発見されており、原カナン文字と呼ばれている。これらから見て、音素文字は紀元前2000年ごろに発明されたと考えられる。

原シナイ文字の存在から、音素文字はエジプトのヒエログリフの知識を持ち、西セム語を母語とする労働者によって、ヒエログリフの字形をもとに頭音法の原理によってその文字が表すセム語の単語の最初の子音を取ったものという説が行われている。この説が立証されるには原シナイ文字の解読が正しいものでなければならないが、しかし現状では原シナイ文字の解読はすこぶる疑わしい。

フェニキア文字と同系の文字で、充分な資料のある最古の文字はウガリット文字(紀元前14世紀ごろ)で、27子音字と声門破裂音で始まる3つの音節文字を持っている。

原カナン文字とフェニキア文字は連続性が強いため、フェニキア文字に変わった時期を定めることはできないが、便宜的に紀元前11世紀半ば以降のものをフェニキア文字と呼んでいる。フェニキア文字では文字の数が22に減少し、字形は抽象的になった。書字方向は安定して右から左へ書かれるようになった。

最古のフェニキア文字による碑文のひとつに棺に刻まれたアヒラム碑文がある(紀元前850年ごろ)。

音素文字の拡散

現存するフェニキア文字の初期の碑文はフェニキア語を表記しているが、後にはアラム語ヘブライ語、およびモアブ語(メシャ碑文に代表される)などの言語を表すためにも使われた。アラム語やヘブライ語はフェニキア語よりも多くの子音を持っていたため、1つの文字で複数の子音を表記した。

フェニキア人による音素文字の採用は非常な成功を収め、さまざまな変種が地中海で前9世紀頃から採用された。さらには、ギリシア文字古代イタリア文字アナトリア半島の諸文字(リュディア文字リュキア文字カリア文字など)、イベリア文字へ発展していった。その成功の理由の一つは、音声的特徴にあった。フェニキア文字は一つの記号で一つの音を表す文字体系としては、初めて広く使われたものである。当時使われていた楔形文字やエジプト神聖文字等の他の文字体系では多くの複雑な文字が必要で、学習が困難であったのに比べて、この体系は単純だった。この一対一方式のおかげで、フェニキア文字は数多くの言語で採用されることになった。

フェニキア文字が成功したもう一つの理由は、音素文字の使用を北アフリカ欧州に広めた、フェニキア商人の海商文化であった。実際、フェニキア文字の碑文ははるかアイルランドにまで見つかっている。フェニキア文字の碑文は、ビブロス (現レバノン) や北アフリカのカルタゴのような、かつてフェニキアの都市や居留地が多数あった地中海沿岸の考古学遺跡で発見されている。後にはそれ以前にエジプトで使われた証拠も発見されている。

文字は元来尖筆で刻み込まれていたので、ほとんどの形状は角張って直線的であるが、より曲線的なものが次第に使われるようになり、ローマ時代北アフリカの新ポエニ文字へと発展していった。フェニキア文字は通常右から左に書かれたが、牛耕式(行が変わるたびに書字方向を変える)で書かれた文章もある。

文字の呼び名

フェニキア文字の各文字の名前は知られていないが、フェニキア文字から発展したギリシア文字・ヘブライ文字・シリア文字などは基本的に共通の呼び名を持っており、フェニキア文字でも同じような名前がついていたと考えられる。

文字の名のうちには、その起源が明らかなものもある。たとえばアレフはヘブライ語 אֶלֶף elef 「牡牛」と関係し、その字形()は牛の頭を正面から描いた形と見ることができる。カフはヘブライ語 כַּף kaf 「手のひら」と関係し、その字形()は手のひらを描いたように見える。これらはもともとある物の絵を描いて、その絵によって表される語の最初の1音を表す文字として使われたという頭音法の原理によって作られたと考えられる。しかしまた起源の明らかでないものも多い。

研究者によっては、いくつかの文字の古い名前が異なっていたと考えた。たとえばアラン・ガーディナーは原シナイ文字のヘビの形をした文字を、ゲエズ文字で「n」の字をナハスと呼ぶことを根拠にヘブライ語 נָחָשׁ naḥaš 「ヘビ」と結びつけて「n」を表す文字と解釈した。これによればフェニキア文字のヌン()「魚」は後に名前が変わったということになる。しかし、ダニエルズによるとゲエズ文字の文字名は16世紀以前にさかのぼらず、原シナイ文字の解釈に使うのは誤りである。

文字の一覧

表記に異体が見られる文字がいくつもある。例えば、現在の t にあたるタウは 'x' より '+' に近く表記することがあり、ヘトには交差線が二つあることがある。

この表に記されている文字名はフェニキア文字ではなくヘブライ文字の読みである。また、「意味」はあくまで推測であり、研究者によって大きく異なることに注意。

画像 文字 名前 意味 発音 以下の文字体系で対応する文字
ヘブライ文字 アラビア文字 ギリシア文字 ラテン文字 キリル文字
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出典:wikipedia
2020/07/15 08:17

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