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メートルとは?

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 | この項目には、JIS X 0212-1990 および CJK統合漢字拡張B で規定されている文字が含まれています。
メートル
mètre
metre (米国のみ1977年以降、meter)

メートル原器(1889 - 1960年)
【記号】
m
度量衡
メートル法

国際単位系 (SI)
【種類】
基本単位

長さ
【定義】
真空中で1299792458 分の1の時間にが進む行程の長さ
【派生単位】
m, m, m, m
【由来】
北極点赤道の距離の1/10000000
【語源】
古代ギリシャ語 μέτρον(ものさし、測る)

メートル(: mètre: metre、記号: m)は、国際単位系 (SI) およびMKS単位系における長さ物理単位である。他のとは関係せず完全に独立して与えられる7つのSI基本単位の一つである。なお、CGS単位系ではセンチメートル (cm) が基本単位となる。

元々は、地球赤道北極点の間の海抜ゼロにおける子午線弧長を 1/10000000 倍した長さを意図し、計量学技術発展を反映して何度か更新された。1983年(昭和58年)に基準が見直され、現在は1299792458 分の1の時間真空中を伝わる距離として定義されている。

目次

  • 1 定義
  • 2 表記
    • 2.1 語源
    • 2.2 単位記号
    • 2.3 日本語の表記
    • 2.4 英語表記
      • 2.4.1 米国・フィリピンでの表記
      • 2.4.2 米国における表記の経緯
    • 2.5 派生語の英語発音
    • 2.6 倍量単位・分量単位
    • 2.7 漢字表記
  • 3 歴史
    • 3.1 名称
    • 3.2 子午線からの定義
    • 3.3 メートル原器
    • 3.4 クリプトン-86スペクトル長
    • 3.5 光の速度
    • 3.6 定義の変遷
    • 3.7 取扱い
  • 4 符号位置
  • 5 他の単位との相関
  • 6 派生単位
  • 7 関連項目
  • 8 注釈
  • 9 出典
  • 10 参考文献・資料
  • 11 外部リンク

定義

現在の「メートル」("metre")は、以下のように定義される。

The metre is the length of the path travelled by light in vacuum during a time interval of 1/299792458 of a second.

訳:メートルは、1 秒の 299792458 分の 1 の時間に光が真空中を伝わる行程の長さである。

— 第17回国際度量衡総会決議1、1983年(昭和58年)

この定義により、光の速さ(光速)は正確に 299792458 m/s である。

表記

語源

メートル (mètre) という名称は、「ものさし」または「測ること」を意味する古代ギリシャ語 μέτρον(メトロン)からの造語であり、計器類を意味するメーター (meterまたはmetre) と語源は同じである。

単位記号

メートルの単位記号は、小文字・立体の m である。大文字・立体の M と書かれることがあるが、誤りである。大文字・立体の M は、10を表すSI接頭辞 メガ(mega)の記号である。

日本語の表記

法令上の表記は、原語であるフランス語に由来するメートルである。しばしば特に口頭では、英語: metre [ˈmiːtə(r)]ドイツ語: Meter [ˈmeːtɐ] からメーターと呼称することがあるが、計量法上は誤りである。

漢字で「」と書かれることがあるが、これも計量法上は許されない。

英語表記

英語圏においてメートルは: metre(国際)または: meter(アメリカ英語)と書かれる。

国際規格での規定では、ISO/IEC 80000では単位名称は言語に依存するとし、IEC 60050(国際電気技術用語集; IEV)では各言語での表記を収録し、metreを推奨用語として、meterを米国での同義語として収録している。

一般に国際規格ではオクスフォード式綴りが使われる慣習があり、ISO/IEC 80000や、これに準ずる日本工業規格JIS Z 8000の本文においても、metre表記が使用されている。国際度量衡局が発行する国際単位系 (SI) 文書第8版の英語版や、産業技術総合研究所計量標準総合センター(NMIJ)によって翻訳された同文書の日本語版の本文においても、ISO 31(後のISO/IEC 80000)に準じ、metre表記が使用されている。

次項のアメリカ合衆国とフィリピン(の一部)における綴り meter は、数少ない例外である。

国際純正・応用化学連合(IUPAC)のような国際的な学術団体では、表記が国際的に標準化されていないとして、metre表記に加えてmeter表記を許容する例もある。一方で国際天文学連合のように、meterは測定機器を示す文脈に使い、単位にはmetreを使うよう明記する例もある。

なお、単位の名称ではない、パーキングメーターやマイクロメーター、スピードメーターのような測定機器の名称には、「meter」の表記が多く使われる。

米国・フィリピンでの表記

アメリカでも一時「metre」の綴りを使用していたが、1977年以降は公式に「meter」を用いている。1975年のメートル法転換法(en:Metric Conversion Act of 1975)によってアメリカ商務省はアメリカ国内においてSIの解釈と変更の責任を与えられ、商務省はアメリカ国立標準技術研究所 (NIST) に対しSIの解釈と変更の裁量権を与えた。2008年にNISTは、BIPMが発表した「Le Système international d'unités (SI)」第8版の英語翻訳書 (BIPM, 2006) に対してアメリカ版を発行した (Taylor and Thompson, 2008a)。この中でNISTは合衆国政府印刷局が定める公文書書式マニュアルに沿い、BIPM版の「metre」を「meter」、「litre」(リットル)を「liter」、「deca」(デカ:10倍の意)を「deka」に置き換えた (Taylor and Thompson, 2008a, p. iii)。NIST所長は、公式にこの変更を表明し、これはアメリカ合衆国におけるSIの「法解釈」の結果であるとした。ただし2017年版のNIST Handbook 44によれば、metre表記も許容されており、これは全米計量会議によって支持されている。

フィリピンでも、その計量法においては「metre」の表記である。しかし、その他の法律や標準規格などでは「meter」としばしば表記されているのが実態である。

米国における表記の経緯

米国が1971年に、 International System of Units(国際単位系)のフランス語版(仏版が正式文書)を翻訳し、NBS Special Publication 330(現在のNIST SP330[7])として出版したときには、メートルは公式に、metreと、リットルはlitreと綴られていた。これは、英国がグラムの綴りとして、-grammeではなく-gram を受け入れたこととの取引であるとの「紳士協定」と理解されていた。

しかし、その後、米国内ではmeter、literを主張する様々な運動が展開され、1975年には 商務省(Department of Commerce)が政府機関に -er の綴りとするようにアドバイスし、1977年のNIST SP330の改定時に、ついにmeter、liter、そしてdeca →deka の綴りが採用されるに至った。

派生語の英語発音

-metre ( -meter)で終わる語のアクセントは、その直前にあるのが普通である。例えば speedometer(速度計)のアクセントは、speedo- の第2シラブルに強アクセントがある。しかし、kilometre、millimetre、nanometre などの倍量単位・分量単位の英語発音では、その接頭語(kilo、milli、nano)の最初のシラブルに強アクセントがある。

オーストラリア政府のメートル法転換局(Metric Conversion Board)が1975年に、kilometreのアクセントは第1シラブルにあると公式に宣言したにも関わらす、当時の首相のゴフ・ホイットラムが、第2シラブルにアクセントがあるべきと主張したことがある。

倍量単位・分量単位

SI接頭辞では、メートルの十進法による倍量単位・分量単位を定めている。定義上ありえる全ての単位を以下の表に示す。実用されているものは太字で示す。


メートル (m) の倍量・分量単位
【分量】
【倍量】

【値】
【記号】
【名称】
【値】
【記号】
【名称】

10 m | dm | デシメートル | 10 m | dam | デカメートル
10 m | cm | センチメートル | 10 m | hm | ヘクトメートル
10 m | mm | ミリメートル | 10 m | km | キロメートル
10 m | µm | マイクロメートル | 10 m | Mm | メガメートル
10 m | nm | ナノメートル | 10 m | Gm | ギガメートル
10 m | pm | ピコメートル | 10 m | Tm | テラメートル
10 m | fm | フェムトメートル | 10 m | Pm | ペタメートル
10 m | am | アトメートル | 10 m | Em | エクサメートル
10 m | zm | ゼプトメートル | 10 m | Zm | ゼタメートル
10 m | ym | ヨクトメートル | 10 m | Ym | ヨタメートル
実用されている単位を太字で示す

かつてはミクロン (micron) がマイクロメートル (micrometre) の代わりに使われることがあった。しかし、この単位は国際単位系(SI)でも日本の計量法でも現在は認められておらず、使用することはできない。

フェムトメートルには、フェルミまたはユカワの別名があった

長大な距離ではkmだけでなく、天文単位光年またはパーセクといった単位が用いられることが多い。kmを超える倍量単位は、実用上ほとんど使われない。またかつては1万倍を表す「ミリア」という接頭辞も存在したが、これもあまり用いられることなく、現在では廃止されている。

分量単位では、アトメートル (am) が現代物理学で解明されている最小スケールであり、それより小さいものではプランク長 (∼ 10 m) オーダーまで表すべき長さが現在のところほとんど存在しないため、理論上は考えられるもののほとんど使われない。

漢字表記

1925年ラジオ番組表。『朝日年鑑 大正14年 – 大正15年』より。メートルの当て字「米突」が見られる。

漢字では「米突」の字が宛てられており、ここから「米」一字だけでメートルの意味を表すようになった。日本では明治時代、中央気象台(現:気象庁)が「米」をとする以下のような倍量・分量単位の漢字を作り、1891年(明治24年)から各気象台で気象観測の月報などに使用して、一般にも広まった。一部は中国でも取り入れられている。

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