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北の湖敏満とは?

北の湖 敏満 (きたのうみ としみつ、1953年5月16日 - 2015年11月20日)は、北海道有珠郡壮瞥町出身の元大相撲力士。第55代横綱。本名は小畑 敏満(おばた としみつ)。血液型はAB型。元日本相撲協会理事長(第9代、第12代)。息子は俳優の北斗潤。

目次

  • 1 来歴
    • 1.1 誕生
    • 1.2 入門〜スピード出世
    • 1.3 入幕〜横綱へ昇進
    • 1.4 横綱時代
    • 1.5 輪島との対戦〜輪湖時代
    • 1.6 ケガとの戦い
    • 1.7 現役引退
    • 1.8 引退後
    • 1.9 日本相撲協会理事長として
    • 1.10 理事長辞任から史上初の再登板・在任中還暦土俵入り
    • 1.11 公益法人移行後初の理事長就任
    • 1.12 現職理事長のまま62歳で死去
  • 2 取り口
  • 3 人物
  • 4 合い口・記録
  • 5 エピソード
    • 5.1 中学卒業まで
    • 5.2 横綱時代
    • 5.3 親方時代から没後
    • 5.4 その他
  • 6 主な成績
    • 6.1 連勝記録
    • 6.2 各段優勝
    • 6.3 三賞・金星
    • 6.4 場所別成績
    • 6.5 主な力士との幕内対戦成績
  • 7 参考文献
  • 8 脚注
  • 9 関連項目
  • 10 外部リンク

来歴

誕生

1953年 (昭和28年) 5月16日、有珠郡の農業協同組合職員の家で8人きょうだいの7番目、四男として誕生した。奇しくもこの日はNHKによって初めてテレビの大相撲中継が行われた日であった。当時は同じ北海道松前郡出身で第41代横綱だった千代の山の全盛期であった。

幼い頃から食欲旺盛だったことから堅太りであった。母は平成初期に「今のように物の豊富な時代でないからねえ。8人も兄弟がいるから、(北の湖は7番目)自分だけたくさん食べるわけにいかない。みんなが食べた後で、おひつに残ったご飯をたいらげていた。納豆があの子のごちそうで、弁当にも納豆を入れてくれと」とスポーツ紙に当時に関する証言を寄せている。特に小学校6年生からの成長ぶりが著しく、12歳の時に身長160cm強、体重60kg程度の体格だったものが、13歳の中学1年生の時点で、既に身長173cm、体重100kgに達していた。恵まれた体格であってもただの巨漢ではなくスポーツ万能、特に柔道には滅法強く、中学1年生で初段となり、町の柔道大会「胆振西部大会」では体格も倍以上あった高校生を破って優勝した。柔道が得意であったが、好きなスポーツは野球であった。体が大きいからと、ソフトボールでも左打ちをさせられたが、それでも球はさくを越えた。一方で相撲はというと経験が皆無であり、それこそ「お祭りで相撲大会がある時は、ズボンの上からまわしを締めていましたからね。まわしを締めて本格的に相撲を習ったというのは、純粋にこの世界に入ってからのことなんですよ」と本人が後年述懐するほどであった。 傷つきやすいもの、傷ついたものに対して、人一倍神経がこまやかであり、小学校時代の同級生は「木になっているリンゴをもいでくれた。ボートに乗るといつもこぎ手を買って出た。体をぶつけ合うたぐいの遊びでは、絶対に本気を出さなかった。彼の周りにはいつも体の小さな子が寄り添っていた」と話していた。

入門〜スピード出世

「北海道南部に怪童あり」との噂を聞きつけた多くの相撲部屋から熱心に勧誘され、中学へ入学した頃には引退したばかりの北葉山が自身の元を訪れたこともあったが、女将が手編みの靴下を送ってくれたことで三保ヶ関部屋に入門。母は何度も入門を反対し、根負けして入門を認めた際には「強くなるまで帰ってくるな」と言った。後年本人は「現役時代は、あの言葉があったから、がんばれました。どんな時でも耐えることができたんです」と明かしており「うちの母ちゃんは、えらかったよ。13歳の息子に帰ってくるなって言えたんだよ。自分が子供を持つようになって分かるけど、とてもじゃないけど自分の息子に“帰ってくるな”なんて言えないよ。あの時、どんな思いでオレに、あの言葉を言ったのかと思うと、すごいなぁって思うよ。相当な覚悟がなければ言えませんよ」と感想を述べてもいる。北海道を出発した際には「東京に行きたいなー」「飛行機に乗れてうれしいなー」などと思っていたが、飛行機の中から昭和新山洞爺湖を眺めた時、飛行機から降りたくなったという。入門に際して北海道から上京して墨田区立両国中学校へ転校した。

1967年1月場所に9代三保ヶ関の長男であり、後に大関となる増位山 (後に10代三保ヶ関) とともに初土俵を踏む。四股名の「北の湖」は、故郷にある洞爺湖に因んで9代三保ヶ関が命名した。湖を「うみ」と読ませたきっかけは水上勉の小説「湖の琴」 (うみのこと) からで、同作が東映で映画化された時の宣伝ポスターを師匠が目にし、「湖 (みずうみ) を『うみ』と読ませるのか」と驚き、そこから着想を得たという。ちなみに北の湖は改名の多い角界においては、初土俵から引退まで一度も四股名を変えたことのない珍しい力士だった。下位時代には四股名の読みが定着しておらず、人によっては「きたのこ」と呼ぶことがあった。

中学生の頃から得意だった柔道を始め、野球水泳・スキーで鍛えたスポーツ万能の体を生かしてスピード出世し、最年少昇進記録 (当時) を次々に樹立。三段目で一度だけ7戦全敗したことがあり、幕下時代に虫垂炎と右足首の亀裂骨折を経験した。特に後者の亀裂骨折は、その後2年間に渡って関取衆と稽古しなくなるほど重症であった。だが、中学卒業間際の1969年3月には15歳9ヶ月で幕下に昇進するなど「北の怪童」の異名を取り、十両以下の優勝 (下位優勝) がないまま、1971年5月場所に17歳11ヶ月で十両に昇進。なお、中学卒業前は義務教育中ということもあって本格的な稽古は夏休みや日曜日しかできなかったといい、その状況の中で卒業間際に幕下まで昇進したことについて当時は北の湖本人も「まだ15歳なのに、なんでだろう?」と驚いていた。中学時代の思い出として2年次の夏休みを本人は挙げており、当時約12人から13人くらい所属していた部屋の力士が巡業で出掛けていた際に留守番しながら毎朝4時に春日野部屋に出稽古へ通っていたという。

入幕〜横綱へ昇進

1972年1月場所には新入幕 (18歳7ヶ月) を果たし、この時北の湖ははっきりと「史上最年少横綱を目指す」と宣言。この場所は5勝10敗と負け越して十両に陥落したがすぐに再入幕。1973年には19歳7ヶ月で小結に昇進。本人としては幕内上位から三役に上がった頃が一番楽しく相撲を取ることができたという。9月場所は小結で8勝7敗と勝ち越し、11月場所では関脇に昇進するが、9勝2敗で迎えた12日目に足首を骨折する重傷を負った。このまま休場を予想されたが千秋楽まで出場して10勝を挙げたことが自信となり、後年まで心の支えとなった。

入幕してからしばらく期待が今一つ高くなかった北の湖が強くなったのは大関昇進後である。1974年1月場所では14勝1敗で初優勝を果たして大関に昇進すると5月場所で13勝2敗で2回目の優勝、さらに7月場所でも13勝2敗の成績で優勝決定戦まで進んで敗れたものの、場所後に21歳2ヶ月の若さで横綱へ昇進した。昇進伝達式での口上は、「本日はありがとうございます。横綱の地位を汚さぬよう努力いたします。今後とも、ご指導ご鞭撻を賜りますよう、よろしくお願いいたします」。7月場所千秋楽本割の輪島戦では、左四つ、北の湖が両廻しを引いて寄り立てたが、左下手を引いた輪島は相手の出足を利用するような左下手投げで北の湖を転がした。決定戦では左四つ、輪島は十分の左下手を取り、北の湖に右上手を許したものの、みぎおっつけからのもろ差しで寄り、北の湖が左を巻き替えて逆襲の寄りに出ると、再び土俵際で豪快な左下手投げを決めた。報知新聞では全勝がただ1人になった7月場所6日目には「北の湖当確だ6連勝」と1面で報じ、14日目になると横綱昇進が既成事実であるかのように報じ、1面原稿は「裸の怪童」というテーマで貯金・恋人・持ち物・趣味・酒という項目別に人物像を紹介するなど、まるで昇進伝達式後の記事のような構成になっていた。因みに千秋楽明けの1974年7月22日には報知新聞の休刊日であり、当時は現在のような休刊日特別版もないため、後に「同じ技で同じように負ける。悔しいなんてもんじゃなかった」と千秋楽本割と優勝決定戦の連敗を語った様子は、少なくとも報知新聞の上では休刊日の都合上でなかったことにされていた。新三役から横綱昇進までわずか所要6場所であり、この時期について本人は「あの1年って、なんだったんだろうな」と後年まで目まぐるしく思っている。横綱昇進が決まると、三保ヶ関はかつて自分のために後援会が用意しながら使うことがなかった三ツ揃いの化粧まわしを提供し、北の湖はこれを使い続けた。横綱土俵入りは雲龍型を選び、その稽古は春日野の指導で行われた。自身の弟子ではないにも関わらず理事長自ら指導した理由は、春日野部屋と三保ヶ関部屋は同じ出羽海一門で、春日野は以前から北の湖をかわいがっており、実子がいないために養子に迎えたいと思っていた程であることも影響している。土俵入りは指導を務めた春日野の影響を受けて大抵50秒台で終わるようなテンポの速いものに仕上がった。横綱昇進直後の仙台巡業での土俵入りを見た大鵬は「いいセンいっているね。スケールを大きくするともっといい」と評し、ライバルの輪島も「腹が出ているから、オレより似合うよ」と褒めた。入門当初は三役に上がれば上出来と思っており、横綱になるなどとは思っていなかった、と本人は横綱昇進直後のインタビューで明かしている。昇進年齢から、前途を限りなく嘱望するものと、早期に引退することを予想するものの2つに分かれた。早期引退を予想する側の見解は、稽古が好きでなく、太り過ぎて動きが鈍く、ここ一番に弱い、というものであった。

横綱時代

1974年と1975年は優勝回数が2回にとどまっておりまだ全盛期にはなく、1976年9月場所は平幕の魁傑に優勝を許している。それでも、この場所では14勝1敗で平幕優勝した力士に横綱として全勝を阻止する星を付けるという、優勝制度発足以降初となる記録を達成している1977年3月場所は全勝の北の湖を1敗の輪島が追いかける展開だったが、14日目の結び前に輪島が敗れ、結びで北の湖が若三杉に勝利して優勝を決めた瞬間、館内には不満や抗議の意味で座布団が舞う異常な事態となった。強い横綱が敗れて金星を提供した際に、勝った下位力士を讃える意味で座布団が舞うことは多いが、横綱が勝って座布団が舞うというケースは極めて異例だったが、北の湖は動じずに千秋楽も勝利して自身初の全勝優勝を果たしている。これ以降は5場所連続優勝 (1978年) を果たすなど「憎らしいほど強い横綱」と言われるようになり、敗れると観衆が湧いた。

北の湖が観衆から「憎らしい」「ふてぶてしい」などと言われるようになった主な理由は、倒した相手が起き上がる際、北の湖が相手に一切手を貸さず、相手に背を向けてさっさと勝ち名乗りを受けてしまう態度が“傲慢”と見なされていたためであるという。しかし、この行動の理由について、北の湖本人は「相手に失礼。同情をかけられたようでかわいそうでしょう」、「自分が負けた時に相手から手を貸されたら屈辱だと思うから、自分も相手に手を貸すことはしない」と明確に説明していた。そうした彼の人柄をよく知る角界の関係者たちの間では誠実な力士として高い評価を受けていたものの、一般の観衆からは悪役のような扱いを受けることが多く、1960年代に子供が好きだった物を並べた「巨人・大鵬・卵焼き」をもじって、子供が嫌いな物として「江川ピーマン・北の湖」という呼び方が揶揄的になされた。また、北の湖と同時代には、絶大な人気を誇った美男力士 (貴ノ花千代の富士蔵間など) が多く、そういった人気者を容赦なく倒す北の湖は必然的に「敵役」と見なされる運命にあった。それでも逆に、真摯に土俵を務める北の湖の姿や圧倒的勝負強さに魅了される好角家も少なくなかった。

北の湖の人気に乏しい様を表すエピソードとして懸賞の本数の少なさがある。1976年7月場所千秋楽などは1番前の貴ノ花と旭國の「クンロク決定戦」(2人は共にこの場所9勝6敗)に5本も懸賞が付いたのに対して、結びの自身と輪島の対戦には優勝を懸けていた横綱同士の対戦にもかかわらず8本しかつかなかった。場所中で懸賞が1本もつかない日が2、3日あるほどである。三保ヶ関いわく「スポンサーにしてみれば、かけてもどうせ(北の湖が)勝つから面白くない。だから北の湖には少ないんだよ。でも、いつの世でも、そういう一種の憎まれ役がいなきゃいけないんだ」。同年の北海道巡業では、札幌市の寿司屋の主人が「横綱の四股名を屋号に使いたい」と申し出たものの、ご当地横綱の北の湖ではなく輪島の四股名を使い、開店した「輪島寿司」の店内には輪島の優勝記念のパネルや色紙などが所狭しと飾られていた、という逸話も存在する。また1976年頃は相撲ぶりもあまりよくなく、相撲解説者の神風正一がこの年の7月場所の相撲を「残念ながらまったく進歩が見られない。あの相撲でよく、これだけ勝てたものです」と酷評し、出羽海(元横綱・佐田の山)も「成長する過程でバタバタすることもあると思うが、問題は今度の名古屋場所を見た限り、そこへ向かっていっているんだというのものも、ちょっと感じられない。ああいう相撲で勝てるから進歩がないんだ」と批判するなど、この頃は玄人人気も悪かった。

輪島との対戦〜輪湖時代

先輩横綱である輪島は最高の好敵手であり、「輪湖 (りんこ) 時代」を築いた。輪島との通算成績は21勝23敗でほぼ互角で、優勝は両者合わせて38回 (の37回を上回る) 。特に1975年9月 - 1978年1月までの15場所間の千秋楽結びの一番は全て「輪島 - 北の湖」という対戦で、千秋楽の結び対戦連続回数15回は史上1位である (2位は白鵬 - 日馬富士の10回、3位は朝青龍 - 白鵬の7回) 。この対戦は、右上手十分の北の湖に対して、輪島は左下手投げを得意としたこともあり、立合いからガップリ四つの横綱同士の力相撲となることが常だった。ちなみに、輪島 - 北の湖による千秋楽結び対戦回数は22回あり、曙 - 貴乃花の27回に次いで、史上2位。

1976年1977年は12場所のうち、輪島・北の湖両横綱による千秋楽相星決戦が4度(1976年1月・1976年11月・1977年1月・1977年11月)あり、両者とも優勝圏内による対決が3度 (1976年5月・1976年7月・1977年7月・優勝決定戦が1度 (1976年5月)) 実現した。優勝も輪島5回・北の湖5回と実力は全く伯仲して、この時期に真の「輪湖時代」を迎えたといって良い。

輪島・北の湖対戦は、1972年7月場所 - 1981年1月場所の52場所間に44回実現し、千秋楽結びの一番の対戦は史上2位の22回、千秋楽両者優勝圏内の対戦が8回 (相星決戦が4回) 、水入りが3回と数多くの名勝負が展開された。以下に、輪島・北の湖の全対戦を記す。千秋楽 (太字) は、千秋楽結びの一番を示す。

【場所】
【対戦日】
【輪島勝敗
(通算成績)】
【北の湖勝敗
(通算成績)】
【優勝力士】
備考
1972年7月場所 | 13日目 | ○(1) | ●(0) | 高見山 | 初対戦
1972年9月場所 | 12日目 | ○(2) | ●(0) | 北の富士 | 
1972年11月場所 | - | - | - | 琴桜 | 対戦なし。輪島、大関昇進
1973年1月場所 | 初日 | ●(2) | ○(1) | 琴桜 | 
1973年3月場所 | 10日目 | ○(3) | ●(1) | 北の富士 | 
1973年5月場所 | 4日目 | ○(4) | ●(1) | 輪島(2) | 
1973年7月場所 | 7日目 | ○(5) | ●(1) | 琴桜 | 輪島、横綱昇進
1973年9月場所 | 8日目 | ○(6) | ●(1) | 輪島(3) | 
1973年11月場所 | 5日目 | ○(7) | ●(1) | 輪島(4) | 
1974年1月場所 | 初日 | ●(7) | ○(2) | 北の湖(1) | 
1974年3月場所 | 12日目 | ●(7) | ○(3) | 輪島(5) | 北の湖、大関昇進
1974年5月場所 | 千秋楽 | ○(8) | ●(3) | 北の湖(2) | 
1974年7月場所 | 千秋楽 | ○(9) | ●(3) | 輪島(6) | 千秋楽輪島2敗、北の湖1敗で対戦。輪島が勝利。優勝決定戦も輪島が勝利
1974年9月場所 | 千秋楽 | ○(10) | ●(3) | 輪島(7) | 北の湖、横綱昇進
1974年11月場所 | 千秋楽 | ○(11) | ●(3) | 魁傑 | 
1975年1月場所 | 千秋楽 | ○(12) | ●(3) | 北の湖(3) | 
1975年3月場所 | - | - | - | 貴ノ花 | 輪島休場により対戦なし
1975年5月場所 | - | - | - | 北の湖(4) | 輪島休場により対戦なし
1975年7月場所 | - | - | - | 金剛 | 輪島休場により対戦なし
1975年9月場所 | 千秋楽 | ●(12) | ○(4) | 貴ノ花 | 
1975年11月場所 | 千秋楽 | ●(12) | ○(5) | 三重ノ海 | 
1976年1月場所 | 千秋楽 | ●(12) | ○(6) | 北の湖(5) | 千秋楽2敗同士の相星決戦
1976年3月場所 | 千秋楽 | ○(13) | ●(6) | 輪島(8) | 
1976年5月場所 | 千秋楽 | ○(14) | ●(6) | 北の湖(6) | 千秋楽輪島2敗、北の湖1敗で対戦。優勝決定戦は北の湖が勝利
1976年7月場所 | 千秋楽 | ○(15) | ●(6) | 輪島(9) | 千秋楽輪島1敗、北の湖2敗で対戦
1976年9月場所 | 千秋楽 | ○(16) | ●(6) | 魁傑 | 
1976年11月場所 | 千秋楽 | ●(16) | ○(7) | 北の湖(7) | 千秋楽1敗同士の相星決戦
1977年1月場所 | 千秋楽 | ○(17) | ●(7) | 輪島(10) | 千秋楽2敗同士の相星決戦
1977年3月場所 | 千秋楽 | ●(17) | ○(8) | 北の湖(8) | 水入りの大相撲で北の湖が勝利
1977年5月場所 | 千秋楽 | ●(17) | ○(9) | 若三杉 | 
1977年7月場所 | 千秋楽 | ○(18) | ●(9) | 輪島(11) | 千秋楽は輪島全勝、北の湖1敗で対戦
1977年9月場所 | 千秋楽 | ●(18) | ○(10) | 北の湖(9) | 
1977年11月場所 | 千秋楽 | ○(19) | ●(10) | 輪島(12) | 千秋楽1敗同士の相星決戦
1978年1月場所 | 千秋楽 | ●(19) | ○(11) | 北の湖(10) | 優勝制度ができてはじめて優勝回数2ケタの現役力士が複数いることになった
1978年3月場所 | - | - | - | 北の湖(11) | 輪島休場により対戦なし
1978年5月場所 | 千秋楽 | ●(19) | ○(12) | 北の湖(12) | 史上初の優勝回数2ケタの力士同士の対戦
1978年7月場所 | 14日目 | ●(19) | ○(13) | 北の湖(13) | 13戦全勝同士で対戦。水入りの大相撲で北の湖が勝利
1978年9月場所 | - | - | - | 北の湖(14) | 輪島休場により対戦なし
1978年11月場所 | 14日目 | ○(20) | ●(13) | 若乃花(2代) | 
1979年1月場所 | 13日目 | ●(20) | ○(14) | 北の湖(15) | 
1979年3月場所 | 14日目 | ●(20) | ○(15) | 北の湖(16) | 水入りの大相撲で北の湖が勝利
1979年5月場所 | 14日目 | ○(21) | ●(15) | 若乃花(2代) | 
1979年7月場所 | 13日目 | ○(22) | ●(15) | 輪島(13) | 
1979年9月場所 | 千秋楽 | ●(22) | ○(16) | 北の湖(17) | 
1979年11月場所 | 14日目 | ●(22) | ○(17) | 三重ノ海 | 
1980年1月場所 | - | - | - | 三重ノ海 | 輪島休場により対戦なし
1980年3月場所 | 14日目 | ●(22) | ○(18) | 北の湖(18) | 
1980年5月場所 | 14日目 | ●(22) | ○(19) | 北の湖(19) | 
1980年7月場所 | - | - | - | 北の湖(20) | 輪島休場により対戦なし
1980年9月場所 | 14日目 | ●(22) | ○(20) | 若乃花(2代) | 
1980年11月場所 | 13日目 | ○(23) | ●(20) | 輪島(14) | 
1981年1月場所 | 14日目 | ●(23) | ○(21) | 千代の富士 | 輪湖最後の対戦

1976年 - 1977年の輪島・北の湖の成績は下記の通り。

【場所】
【輪島成績】
【北の湖成績】
【優勝力士】
備考
1976年1月場所 | 12勝3敗 | 13勝2敗 | 北の湖 | 千秋楽2敗同士相星決戦で北の湖が勝利。
1976年3月場所 | 13勝2敗 | 10勝5敗 | 輪島 | 千秋楽対戦は輪島が勝利。
1976年5月場所 | 13勝2敗 | 13勝2敗 | 北の湖 | 千秋楽は輪島2敗、北の湖1敗で対戦し、輪島が勝利。優勝決定戦は北の湖が勝利。
1976年7月場所 | 14勝1敗 | 12勝3敗 | 輪島 | 千秋楽は輪島1敗、北の湖2敗で対戦し、輪島が勝利。
1976年9月場所 | 12勝3敗 | 10勝5敗 | 魁傑 | 千秋楽対戦は輪島が勝利。
1976年11月場所 | 13勝2敗 | 14勝1敗 | 北の湖 | 千秋楽1敗同士相星決戦で北の湖が勝利。
1977年1月場所 | 13勝2敗 | 12勝3敗 | 輪島 | 千秋楽2敗同士相星決戦で輪島が勝利。
1977年3月場所 | 12勝3敗 | 15勝0敗 | 北の湖 | 千秋楽対戦は北の湖が勝利。
1977年5月場所 | 11勝4敗 | 12勝3敗 | 若三杉 | 千秋楽対戦は北の湖が勝利。
1977年7月場所 | 15勝0敗 | 13勝2敗 | 輪島 | 千秋楽は輪島全勝、北の湖1敗で対戦し、輪島が勝利。
1977年9月場所 | 10勝5敗 | 15勝0敗 | 北の湖 | 千秋楽対戦は北の湖が勝利。
1977年11月場所 | 14勝1敗 | 13勝2敗 | 輪島 | 千秋楽1敗同士相星決戦で輪島が勝利。
1976年

輪島:77勝13敗 (優勝2回) 、北の湖72勝18敗 (優勝3回)

1977年

輪島:75勝15敗 (優勝3回) 、北の湖80勝10敗 (優勝2回)

このように、1976年 - 1977年の2年12場所間で両横綱が千秋楽結びの対戦で、両者とも優勝圏内での対戦が7度実現した (そのうち相星決戦は4度) 。また、1974年7月場所も千秋楽で輪島2敗・北の湖1敗で対戦が実現 (この時は輪島勝利。優勝決定戦も輪島が制して逆転優勝。北の湖は場所後に横綱昇進) 。

ケガとの戦い

2013年5月場所で白鵬に破られるまで最長記録であった「37場所連続2桁勝利」を続けていた1975年9月場所から1981年9月場所までの6年間は、ほぼ全ての場所で終盤まで優勝争いの中心に存在していた。1980年9月場所前の相撲記者クラブ会員、会友29人を対象としたアンケートで、大鵬の優勝記録超えると明言しなかった者が北出清五郎、杉山邦博の2人しかいなかったほど(前者は大鵬の記録を破れなかったら30回で破れたら35回、後者は30回くらいと予想)であり、ほとんどが35回前後優勝すると予想、中には小坂秀二など40回優勝するだろうと予想するものまで現れた。また、初土俵から1度も休場しない抜群の安定感を誇ったが、1981年の夏巡業中に膝を痛めたことが響き、同年9月場所は皆勤するも (10勝5敗) 、11月場所9日目でついに不戦敗・途中休場した。ここで通算 (幕内) 連続勝ち越し50場所・幕内連続2桁勝利37場所とそれぞれストップするが、昇進後7年間も休場しない横綱は他に例がなかった。

1982年1月場所は13勝2敗で優勝したものの、次の3月場所は11勝4敗にとどまる。これ以降は足や腰の故障との戦いが続き、5月場所は途中休場、7月場所は初の全休。休場明けの9月場所は初日に大寿山に吊り出されるなど、全盛期には考えられない負け方で敗れた。その後は勝ち進んで立ち直ったかに見えたが、終盤に崩れて10勝5敗に終わった。11月場所と1983年1月場所は途中休場、さらに3月から7月場所にかけては3場所連続で全休。このように、休場の連続で並の横綱なら完全に引退に追い込まれているような状況にも関わらず、北の湖にはそれが許された。その理由として、長年に渡って相撲界を支えてきた功績を評されてのものだった。本人は現役にこだわった理由として「私の場合、若くして上がっているから、5年から6年の短い期間で辞めてしまったとしても、まだ26、27歳なんですよね。それじゃあ、ちょっと若過ぎますよね。どうしても30歳までは取りたい。何が何でも、という気持ちが強かったんです」と引退後のインタビューで明かしている。また「1981年 (昭和56年) に誕生した息子に自分の優勝した時の姿を見せて覚えさせたかったからだ」と述べている。

しかし、進退を賭して臨むこととなった1983年9月場所は初日から4連勝したが、その相撲で大ノ国を破った際に脚を故障、再び途中休場した。事情はどうであれ「休場=即引退」という状況の11月場所は11勝4敗、終盤まで優勝争いに加わって引退危機を脱したが、1984年1月場所では8勝7敗に終わり、場所後の横綱審議委員会でも「気の毒で見ていられない」「引退したほうが良い」などの声が相次いだ。3月場所は10勝5敗と、かつてなら批判に晒されたこの成績も「良くやった」と見る向きが多かったことからも、北の湖に対する評価の程が理解できる。ついに第一人者の座を千代の富士・隆の里に明け渡し、完全に世代交代かと思われていた5月場所、久々の優勝を15戦全勝で達成した。この場所13日目に弟弟子の北天佑が隆の里を下した瞬間に北の湖の優勝が決定したが、控えに座る北の湖に対して北天佑が土俵上で微笑むと、北の湖が笑みを返したシーンは特に有名。結果的にこれが自身最後の優勝となった。

現役引退

全盛期を過ぎて体力が衰えたことへの同情から、この時期になるとかつての悪役イメージは薄れ、勝って拍手が贈られることもあった。5月場所の全勝優勝を期に、さらなる復活を期待された北の湖だったが長くは続かず、7月場所は序盤こそ前場所の勢いを継続するかのように快勝の連続だったが11勝4敗に留まり、これが最後の皆勤場所となった。場所前には好調が伝えられた9月場所は横綱昇進後で初となる初日からの連敗で途中休場、11月場所は7日目から2場所連続で途中休場した。この時には引き際を疑問視する声が相次いだ。

1985年1月場所、こけら落としとなった両国国技館の土俵に現役で臨んだが、ケガが完治せずに土俵に上がれる身体ではなかった。それでも、国技館建設に携わって開館を心待ちにしていた春日野から「晴れの舞台に横綱が休場することはできない。潔く散る覚悟で出よ」との言葉を受けて強行出場。国技館での北の湖は、初日の旭富士、2日目の多賀竜と相次いで全く良い所なく敗れて2連敗。所有していた年寄名跡清見潟を他の力士に貸していたため、横綱特権での5年時限の年寄襲名前提で引退届を提出した(当時は優勝32回の大鵬しか一代年寄の例がなかった)。

引退表明後、協会より現役時代の功績に対して一代年寄・北の湖が授与された。奇しくも、土俵上で最後の黒星を喫した多賀竜からは、前場所に現役最後の白星を挙げてもいる。

引退後

現役時代に所属していた三保ヶ関部屋には、既に三保ヶ関の長男である増位山太志郎が部屋の後継者となることが暗黙の了解となっており、北の湖も自身の抜群の実績と人柄が評価され、現役引退後の独立と新部屋創設は規定路線とされていた。当人やその周囲は、大坂相撲ゆかりで三保ヶ関とも縁のある小野川の襲名と小野川部屋再興の意向を持っていたが、前述したとおり現役時の実績から一代年寄「北の湖」を贈られ、これを受け入れて北の湖部屋を創設。北の湖部屋は同じく一代年寄である大鵬の「大鵬部屋」 (現・大嶽部屋) と同じ江東区清澄に50mほどの距離で開かれ、地元住民からはこの両部屋が面する通りを「横綱通り」、もしくは「一代年寄通り」と呼び習わされた。

引退相撲の直後に三保ヶ関と北の湖の父が1日違いで亡くなり、葬儀が同じ日に行われることになった。この時は部屋関係者が帰郷を勧める中、「 (師匠は) 自分にとっては親以上の恩人」として、親戚中に手紙を出して父の葬儀を欠席し、師匠の葬儀へ出席した。

現役引退後にはNHKの大相撲中継の解説を度々務め、また報知新聞社専属評論家を務めていたこともある。

師匠として、6人の関取を輩出している (内弟子・他部屋からの移籍を含むと部屋自体からの関取は14人) 。2012年3月場所で臥牙丸が小結となり、部屋念願の三役力士が誕生した。

日本相撲協会では引退の2年後に審判委員に抜擢されたことを皮切りに1988年には監事 (現・副理事) として審判部副部長などを務め、1996年には理事に昇格。1998年には事業部長に就任し、2002年に第9代理事長へ就任した (2005年5月30日二子山が死去した後は、翌年初場所まで事業部長兼務) 。

日本相撲協会理事長として

住吉大社での奉納土俵入りにおける北の湖理事長と貴乃花親方 (2013年3月2日)

理事長としては、

  1. 境川が実施した「年寄株貸借の禁止」という改革を廃止して復活
  2. 同じく境川が実行した「イベント会社と提携した協会自主興行巡業」を止め、勧進元興行による巡業も復活
  3. 総合企画部の設置
  4. 広報部の強化によるファンサービスの充実
  5. 土俵の充実を目指し、幕内・十両の定員をそれぞれ東西1枚(2人)増員させた代わりに公傷制度を廃止
  6. 大韓民国中華人民共和国巡業などの海外公演を実行

するなどした。

2006年2月より理事長3期目を迎え、協会の事業部長に二所ノ関一門の先輩理事を2期据えてきたが、3期目は同じ出羽海一門の武蔵川を事業部長にすることで「攻め」の姿勢も見せている。また、勧進元制に復しながらも実績不振に陥っている巡業を強化するため、2期目まで監事2名だった巡業部副部長を契約推進担当 (高田川) を含めた3名にして巡業部スタッフを強化した。

2006年5月25日放送のフジテレビクイズ$ミリオネア」に、息子の北斗潤と一緒に出演した (輪島も応援として出演) 。

2006年12月31日に小野川の年寄名跡を再取得した (現役時に一度取得していたが厳雄に譲っていた) 。

2007年、時津風部屋で序ノ口力士が時津風や兄弟子から集団リンチを受けて死亡した時津風部屋力士暴行死事件が起きたことを受けて、文部科学省は日本相撲協会と北の湖に対し、事件の経緯や隠蔽工作の有無などについての説明を求めた。北の湖は9月29日に文部科学省を訪れて経緯を説明するとともに、協会の管理に不備があったことを認め、協会を代表して渡海紀三朗文部科学大臣に謝罪した。10月5日には時津風を解雇した。協会各部に対しては事件の真相究明と再発防止、そして過去に類似した事件がなかったかどうかについての調査を指示、さらに「再発防止検討委員会」を設置した。

2007年7月30日、朝青龍のバッシング騒動について、朝青龍と師匠の高砂から説明と謝罪を受ける。同年8月1日、朝青龍に対して2場所の出場停止と4ヶ月間の自宅・部屋・病院以外で特別な事情がない限り外出を認めない謹慎、4ヶ月30%減俸の処分を下す。

2007年9月10日、東京相撲記者クラブ会友である杉山邦博の相撲取材証を、北の湖敏満名義で没収した。2007年7月から続いていた朝青龍の問題に関し、テレビ番組を通じて朝青龍の謝罪を求め、間接的に日本相撲協会を批判を展開したことが理由とされる。この件に関しては記者クラブが抗議し、他の報道機関からも「言論統制」と非難された。会友ではなく「相撲評論家」の肩書きだったのが問題だったとして、12日になって措置は撤回して取材証は杉山へ返還されたが、今後は「記者クラブに一任した上で」としたが、これからも同じような没収をする可能性にも触れたため、記者クラブとは溝が深まった。

2008年2月、定例の役員選挙で出羽海一門代表として理事に再選、役員の互選により理事長に4選された。広報部長に九重、審判部副部長に貴乃花を抜擢した。しかし、2月7日に前・時津風が愛知県警察に傷害致死容疑で逮捕されたことを受け、就任したばかりの九重と伊勢ノ海を報告のために文部科学省に行かせたことは、「なぜ理事長自らが文部科学省に行って報告しないのか」と批判を呼んだ。

理事長辞任から史上初の再登板・在任中還暦土俵入り

2008年9月8日、弟子の白露山の関与も明らかとなった大相撲力士大麻問題が世間の耳目を集める中で開催された日本相撲協会の臨時理事会において、理事長を辞任して理事 (大阪場所担当部長) に降格、後任理事長には武蔵川が選出された。2010年8月に後任の武蔵川が辞任した際の理事長選挙に再び立候補したものの、4票しか獲得できず、8票獲得した放駒に敗れた。2011年4月6日、大相撲八百長問題弟子が関与したことを受けて、理事から役員待遇委員 (大阪場所担当部長代理) に降格。

2012年1月30日に行われた日本相撲協会理事選挙に再び立候補し、理事長に当選。過去に辞任した理事長が復帰を果たしたケースは、日本相撲協会史上初となる。

2013年5月16日には満60歳の還暦を迎え、同年5月場所後の6月9日に両国国技館で、記念パーティー開催と赤い綱を締めての還暦土俵入りを披露した。なお、土俵入りでの太刀持ちは九重親方 (第58代横綱千代の富士) 、露払いは貴乃花親方 (第65代横綱貴乃花) と、北の湖同様幕内20回以上優勝した元大横綱がそれぞれ務めている。また、日本相撲協会の理事長在任中に還暦土俵入りを行ったのは、1988年4月の二子山親方 (第45代横綱・初代若乃花) 以来25年ぶり4人目。だが、雲龍型土俵入りのせり上がりを見せる直前、両足をぐらつかせてしまい周囲からどよめきの声を上げる場面があった。さらに還暦土俵入りに際して、直腸癌を患っていたことも明らかになった。

大相撲八百長問題を受けて2011年3月場所が中止に追い込まれた時期に医師の診断を受けており、2012年8月には内視鏡手術を受けたと報道されている。療養に専念すべきところだったが、大相撲の人気回復を目標として理事長職に再登板するなど職務に徹してきた。だが2013年5月場所以降は検査入院するなど体調を崩すことがあり、広報部の玉ノ井副部長 (元大関・栃東) は「数値が正常値まで戻っていない」と説明する苦しい状況であった。13年末にも大腸ポリープを切除する手術を受け当初は翌2014年明けから公務に復帰する予定だったが2013年末に腸閉塞を併発し入院を余儀なくされ、2014年1月9日の理事会、評議員会も欠席していた。結局2014年1月場所は初日から7日目までを休場することとなり、復帰までの理事長代行は九重事業部長(元横綱・千代の富士)に任された。その後も回復が遅れ、実際に復帰したのは予定よりも2日遅い場所10日目からであった。2014年1月場所中には「2012年2月にも手術を受けており人工肛門を使用していた時期もある。」とする説も報道された。復帰後も依然として体調が思わしくなく、「寝ていた分、筋肉が落ちた。 (土俵上で) ふらついたらいけないからね」という理由で千秋楽恒例の協会あいさつと表彰式での賜杯授与も九重の代行となった。

公益法人移行後初の理事長就任

2014年1月31日、公益法人移行後初となる理事改選で互選により引き続き理事長職を務めることが決定し、これによって評議員の決議を経て発足する新法人の初代理事長に就任する運びとなった。新法人体制の骨子は北の湖体制下で形成されたといい、認定は「当初の予定より1年遅れた」というより「旧制度をなるべく変えない体制で出発するためにあえて遅らせた」という。

新体制には

  1. 理事会の定数は10人以上15人以下と、旧制度とさほどかわらず
  2. 退職する予定の親方は5年以内に年寄襲名資格審査委員会へ後継者を推薦
  3. 先代親方が後継者から顧問料を受け取ることを容認(顧問料の支払いは個人間の裁量による)
  4. 協会は部屋に対して人材育成業務の委託という新たな契約を策定し、これにより弟子育成を親方に依頼した協会にも一定の責任が生じることになる

などのように財団法人時代の色を残した制度が多数存在する。

特に2014年3月〜2018年6月(予定)開催の評議員会までを任期とする第1期の評議員7人のうち3人を協会員から選出したことは「主体となる協会側にどちらかと言えば主導権を残す形態を保持」と評されており、公益法人移行における北の湖の最大の功績とされている。

現職理事長のまま62歳で死去

北の湖敏満の銅像(神奈川県川崎市川崎区・川崎大師平間寺)

2015年7月場所中の7月17日に再び体調不良を訴え、名古屋から帰京し再入院。「両側水腎症」と診断され手術、同年8月8日に一旦退院したものの、腰痛の悪化などの理由により、翌9月場所の初日前日の土俵祭、及び初日・千秋楽恒例の理事長挨拶を欠席。代役として八角事業部長(元第61代横綱・北勝海)が務めていた。

2015年11月場所も初日の挨拶を欠席。11月18日、17日に行われた場所10日目の取組で白鵬が栃煌山猫だましを行ったことに対して苦言を呈したが、これが生前最後となる北の湖のメディア上での発言となった。その11月場所最中の11月19日夜に、持病の貧血の症状を示す。翌11月20日朝に救急車で福岡市の済生会福岡総合病院に搬送されて緊急入院し、点滴治療などを受けていたが、直腸癌による多臓器不全のため同日午後6時55分に死去した。62歳没。現職の日本相撲協会理

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出典:wikipedia
2018/08/18 23:46

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