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東武熊谷線とは?

【概要】

【現況】
廃止
【起終点】
起点:熊谷駅
終点:妻沼駅
【駅数】
4駅
【運営】

【開業】
1943年12月5日 (1943-12-05)
【廃止】
1983年6月1日 (1983-6-1)
【所有者】
東武鉄道
【使用車両】
運転・車両の節を参照
【路線諸元】

【路線総延長】
10.1 km (6.3 mi)
軌間
1,067 mm (3 ft 6 in)
電化
全線非電化
停車場・施設・接続路線
凡例
 |  |  |  | 
 |  | 高崎線
 |  |  |  | 
 |  | 上越新幹線
 |  |  |  | 
 |  | 秩父鉄道秩父本線
 |  |  |  | 
 | 0.0 | 熊谷駅
 |  |  |  | 
 |  | 
 |  |  |  | 
 |  | 高崎線・秩父鉄道連絡線(使用停止)
 |  |  |  | 
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 |  |  |  | 
 | 0.9 | 上熊谷駅
 |  |  |  | 
 |  | 
 |  |  |  | 
 |  | 
 |  |  |  | 
 |  | 

 | 4.4 | 大幡駅

 | 10.1 | 妻沼駅
 |  | 
 |  | 未成区間

 |  | 利根川
 |  | 
 |  | 未成区間

 |  | 仙石河岸駅

 |  | 新小泉駅

 |  | 西小泉駅

 |  | 小泉線

熊谷線(くまがやせん)は、埼玉県熊谷市熊谷駅から大里郡妻沼町(現・熊谷市)の妻沼駅までを結んでいた東武鉄道鉄道路線。地元では妻沼線(めぬません)とも呼ばれていた。

目次

  • 1 概要
    • 1.1 路線データ
  • 2 運転・車両
  • 3 歴史
  • 4 駅一覧
  • 5 廃線後の状況
    • 5.1 熊谷地区における東武鉄道本体の完全撤退
    • 5.2 現在の熊谷地区 - 妻沼地区間の公共交通機関
    • 5.3 線路跡地
    • 5.4 その他
  • 6 脚注
  • 7 参考文献

概要

もともと軍の命令で建設された路線で、第二次世界大戦末期に、群馬県太田市中島飛行機(現・SUBARU)への要員・資材輸送を目的として、熊谷駅 - 東武小泉線西小泉駅間の建設が計画され、第一期工事区間として1943年(昭和18年)12月5日に熊谷駅 - 妻沼駅間が開業した。なお、免許は東小泉駅(起点) - 熊谷駅間となっている。

建設には、上熊谷駅付近の高崎線秩父鉄道秩父本線の分岐部の三角地帯に転車台などの作業基地をおいた。秩父鉄道の大麻生付近の貨物線で荒川から土砂を採取し、秩父鉄道のダイヤを縫いながら7分で石原付近の盛土部へ輸送した。そのため、熊谷線の盛土部は荒川の河川部と同じを含んだ砂地であり、周囲の地質とは異なっていた。高崎線の立体交差は、幹線として日夜運行量の多い高崎線の邪魔にならないように、土を盛るのは微妙な調整のいる難工事であった。また、三交代制の突貫工事であったにもかかわらず、死者は一人も出なかった。

熊谷市石原付近(上熊谷駅 - 石原駅中間地点のやや石原駅寄り、かつての熊谷線と秩父鉄道の分岐点)で秩父鉄道をオーバークロスして秩父鉄道の南側に平行して建設、熊谷駅南側に熊谷線のホームを設置する予定であったが、そのための盛土を構築する時間はないため秩父鉄道の複線化用地と熊谷駅ホームを借用し、熊谷駅 - 上熊谷駅 - 熊谷市石原付近を仮線として開通した。この際に、利根川への架橋(第二期工事)が完成したとき、または秩父鉄道が複線化するときにこれを返還するとした協定が結ばれた。

戦時中の資材不足のため、熊谷線を建設する目的で東武日光線合戦場駅以北を単線化し、その際に発生したレール等を使用した。第二期工期部である利根川の橋梁部は総径間距離877.720m、中央部を東北本線岩沼駅構内に貯蓄してあった阿武隈川橋梁の架け替えにより発生した径間64.05mのトラス橋4連と、大阪城東線淀川橋梁から発生した径間48.42mのトラス橋2連を国鉄より払い下げを受け、河川敷部は橋脚中心間23.070m17連は日光線小倉川橋梁、橋脚中心間19.920m6連は日光線黒川橋梁、橋脚・橋台間12.930mは日光線(橋梁名不明)のもので、いずれも日光線単線化によって捻出した上路式ガーター橋(桁橋の一種)で架橋する予定であった。これにより、利根川橋梁予定地には29脚もの橋脚(ピア)のみが林立することになった。

軍事路線であったため、ほぼ一直線に邑楽郡大泉町を目指すルートとなっている。住民の生活路線として建設されたものではなかったので、沿線の集落、交通を考慮したルートではなかった。中奈良付近の 埼玉県道341号太田熊谷線(かつての国道407号)との交差部は盛土による立体交差の予定であったが、急を要するため平面交差とされた。これも利根川への架橋が完成したときには立体交差とするとして、当局より平面交差(踏切設置)の許可を得た。

未成線上に今も残る橋脚。

しかし、第二期工事区間である新小泉駅 - 妻沼駅間開通前に終戦を迎え、戦後、治水上の都合から工事の中断は直にはできず、利根川を渡る橋梁の橋脚部分が完成するまで行い終了した。そのため、利根川を挟んで南北に分断された形で営業を行うことになった。その南側が熊谷線である。なお、橋脚は1979年(昭和54年)に撤去されたが、堤内の1脚のみが群馬県側に残っている。

東小泉駅 - 熊谷市石原付近まで複線化用地があったが、急を要するため一部の路盤は単線分しかなく、残った用地での耕作は事実上黙認され、熊谷市妻沼町の台帳に登録されていない幻の耕地ということになり、戦後の食糧難時にそこで収穫された物はヤミ食料として出回ったといわれ、熊谷線はヤミ食料の買い出しで大変混雑した。今でも水田の中にある杭までが東武鉄道の所有地である。

戦後、さらに熊谷駅から南下し、東武東上線東松山駅までの延長も検討されていた。

なお、沿線自治体からは「橋梁を完成させ全線開通」の要望はあった。東武鉄道は、詳細な調査を行う前の1969年に東武鉄道妻沼・大泉線建設の意向を表明したが、その後単独施行は困難とし新会社設立案を研究、1972年に関連地方団体の出資による新会社案を提案、1973年に熊谷線貫通の建設費は苦にならないがその後の運営が問題とし、新会社案による全通がのまれないのであれば1974年9月7日に失効する未成線部分の更新申請を行わないと沿線自治体に通達。しかし地元関係者からの同意を得られず、結果東武鉄道は免許を失効させることになった。 開通以来赤字続きだったこともあり、廃線の話は幾度となく東武鉄道と沿線自治体の間で話し合われ、1983年(昭和58年)6月1日廃線となった。

廃線のおもな理由は

そのため、南口開設の際には熊谷線は熊谷市石原付近で秩父鉄道をオーバークロスする、としたかつての協定を守るため莫大な資金が必要になったが、赤字路線である熊谷線に東武鉄道が資金を投入することはできないため、最後まで熊谷線廃止に反対していた熊谷市は南口開設か熊谷線継続か二者択一を迫られ、ジレンマに陥った。結果として、熊谷市は南口の開設、熊谷線の廃止を選んだ。

遠因としては、

などがある。

路線データ

運転・車両

開通当初は館林機関区所属の蒸気機関車B2型27・28号機牽引で運転されていた。熊谷駅 - 妻沼駅間は工員輸送しか行われず、資材輸送は行われなかった。日夜を違わずピストン輸送が行われ、妻沼駅から工場までの連絡は東武バスによって刀水橋を経由して行った。妻沼駅に着いた列車からバスへの乗り換えがうまくいかないと憲兵が飛んできたそうである。また熊谷線は米軍機による被害はいっさい出さなかったが、乗務員は乗客を守るために米軍機を見つけると木立の陰に列車を停車させ隠すなどしていた。

終戦後は工員輸送も終わり、利用者の少ない熊谷線は本線よりも低質な石炭をまわされたため、高崎線とのオーバークロスで蒸気機関車の蒸気圧が上がらないために勾配を登るのが大変で低速運転となり「埼玉県立熊谷商業高等学校の生徒たちはあまりに遅いので列車を飛び降り、土手を下って学校に行ってしまった」という話も聞かれた。後にはやや改善したものの、その鈍足ぶり(熊谷 - 妻沼間10.1キロを24分)から、沿線乗客には揶揄混じりの「のろま線のカメ号」「カメ」と呼ばれていた。

1954年(昭和29年)に旅客列車の無煙化を図り、3両導入した東急車輌製の気動車キハ2000形は 17分で走破し、またその姿から「特急カメ号」という呼び名で親しまれた。しかしその後「特急」の部分が取れてしまい、「カメ号」に戻った。

末期はほぼ毎時1本の運転であり、平日朝夕など混雑時はキハ2000形気動車2両編成、そのほかの閑散時は単行。大幡駅にあった交換設備も撤去され、全線1閉塞となっていた。終点妻沼駅には「杉戸機関区妻沼派出所」が置かれていた。

歴史

駅一覧

駅名 実キロ 営業キロ 接続路線 所在地
駅間 累計 駅間 累計
熊谷駅 | - | 0.0 | - | 0.0 | 日本国有鉄道:上越新幹線高崎線秩父鉄道:秩父本線 | 熊谷市
上熊谷駅 | 0.9 | 0.9 | 0.9 | 0.9 | 秩父鉄道:秩父本線
大幡駅 | 3.5 | 4.4 | 5.2 | 6.1 | 
妻沼駅 | 5.7 | 10.1 | 8.2 | 14.3 |  | 大里郡妻沼町

熊谷駅は国鉄(後に秩父鉄道)、上熊谷駅は秩父鉄道に委託しており、大幡駅も無人化され、末期に東武鉄道の職員が配置されたのは妻沼駅だけであった。

廃線後の状況

熊谷地区における東武鉄道本体の完全撤退

東武鉄道は熊谷線開業以前から、熊谷駅発着路線を中心に東武バス路線バスを運行させており、熊谷線の代行バス(国道407号妻沼バイパス経由急行)も自らの手で運行させていた。しかし、モータリゼーションが進み、瞬く間に路線廃止・本数削減して行った。

1999年には、廃線以前より運行している埼玉県道341号太田熊谷線経由で旧妻沼駅や太田駅・西小泉駅に向かう路線バスを子会社の朝日自動車に移管、翌年には急行バスに名を変えた代行バスを(移管時に急行バスは、通常路線化)を同社に移管した。さらに翌年に残りの路線を営業所ごと同じく子会社の国際ハイヤー(現・国際十王交通)に移管し、東武鉄道(本体)は、熊谷から撤退している。

現在の熊谷地区 - 妻沼地区間の公共交通機関

旧妻沼町(2005年10月1日に熊谷市と合併) - 熊谷駅間には、前述の通り以前の鉄道代行バスであった朝日自動車の妻沼バイパス経由および、埼玉県道341号太田熊谷線経由で旧妻沼駅方面に向かう路線バス、コミュニティバスである熊谷市のゆうゆうバスなど複数の系統がある。

なお1990年代からは、太田駅からかつての熊谷線のルートに沿う形で、熊谷駅を経て東松山市方面への新線を敷設する「埼群軌道新線構想」が提唱され、市民団体による運動も行われていたが、採算性等の問題により消極化している。

線路跡地

廃線跡に関しては、東武鉄道所有のままであるが、熊谷市が全区間(秩父鉄道供用区間を除く)を借り受けており、

となっている。

また、秩父鉄道併用区間の線路は、現在も東武鉄道管理(所有権は秩父鉄道)ということになっている。熊谷線として使用されていた線路は現在、高崎線・秩父鉄道連絡線付近までを秩父鉄道熊谷駅構内の上り線として利用されているほかは、複線として利用されていない。同区間内に設置されている上熊谷駅は駅舎側にホームがなく、構内踏切を渡って片側(旧熊谷線ホーム)がフェンスで閉鎖された島式ホームに渡るという複線を単線化した構造となっている。また、同区間には線路が残されているが、踏切の部分はアスファルトで埋められている。

その他

不定期ではあるが廃線になった5月31日とその前後に熊谷市立妻沼展示館にて廃止当時の資料等を展示公開している。

脚注

  1. ^ 広報タイムマシン 町の風景 「妻沼線」”. 熊谷市役所 (2009年6月5日). 2017年11月23日閲覧。
  2. ^ 長谷川候「熊谷線の廃止に想う」『交通東武』1983年8月10日
  3. ^ 長谷川候「熊谷線の廃止に想う」『交通東武』1983年8月30日
  4. ^ ただし堤内なので上記の29脚には含んでいない。
  5. ^ 1961年 東武鉄道妻沼・大泉線貫通促進期成同盟会発足
  6. ^ 写真に見る東武熊谷線』93-94頁
  7. ^ 東武鉄道側は全線開通すると、それまで東武線を使って東京に出ていた通勤客が高崎線熊谷駅経由で国鉄へ逃げてしまうという経営上の理由から全線建設に消極的だったともいわれていたが、東武鉄道は1974年の未成線敷設権放棄にあたり「第三セクターができれば、施設を無料貸与する」という条件を提示していた。
  8. ^ ペンパトロール「幻の軌道--利根川に残る橋脚」『埼玉新聞』1974年11月13日
  9. ^ 熊谷市立図書館美術、郷土係編著 『写真に見る東武熊谷線』 熊谷市市立図書館、1992年、11頁。
  10. ^ 写真に見る東武熊谷線』9頁
  11. ^ 「カメ号の行方??東武熊谷線」『朝日新聞』1980年11月19日
  12. ^ 当時、現在の熊谷市立大原中学校付近にあった。
  13. ^ 写真に見る東武熊谷線』12頁
  14. ^ 写真に見る東武熊谷線』11頁
  15. ^ 「鉄道免許状下付」『官報』1942年6月13日(国立国会図書館デジタルコレクション)
  16. ^ 「地方鉄道運輸開始」『官報』1943年12月18日(国立国会図書館デジタルコレクション)
  17. ^ 『日本鉄道旅行地図帳』3号 21頁
  18. ^ 会社の沿革 昭和元年〜20年 - 東武鉄道、2016年2月3日閲覧
  19. ^ 会社の沿革 昭和41年〜63年 - 東武鉄道、2016年2月3日閲覧
  20. ^ 『国鉄監修 交通公社の時刻表』1982年6月号、p.466
  21. ^ “鉄道「埼群新線」:実現目指す市民の会、署名活動 「関心の高さ示したい」 /埼玉”. 毎日新聞. (2007年8月18日). オリジナル2007年9月29日時点によるアーカイブ。. http://web.archive.org/web/20070929134416/http://www.mainichi-msn.co.jp/chihou/saitama/archive/news/2007/08/18/20070818ddlk11040064000c.html 2018年9月26日閲覧。
  22. ^ かめの道 - 熊谷市ホームページ
  23. ^ 建設時に結んだ協定による。東武鉄道所有地は上越新幹線と秩父鉄道に挟まれた土地で、線路敷として利用されたことはなく、現在は駐車場・駐輪場などとして利用されている。

参考文献

東武鉄道の鉄道路線
営業路線 | 
本線 | 
TS | 
伊勢崎線(東武スカイツリーライン:浅草押上 - 東武動物公園) - 亀戸線 - 大師線

TI | 
伊勢崎線(東武動物公園 - 伊勢崎) - 佐野線 - 小泉線 - 桐生線

TN | 
日光線 - 宇都宮線 - 鬼怒川線

TD | 
野田線(東武アーバンパークライン)


東上線 | 
TJ | 
東上本線 - 越生線



廃止路線 | 
本線 | 
矢板線 - 大谷線 - 徳川河岸線 - 仙石河岸線 - 大叶線 - 会沢線

東上線 | 
啓志線 - 根古屋線

独立線区 | 
熊谷線 - 伊香保軌道線 - 日光軌道線 - 日光鋼索鉄道線


未成路線 | 
本線 | 
西板線

東上線 | 
高島平線



・・・・・・・・・・・・・・・・・・
出典:wikipedia
2018/10/16 06:57

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