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理学部とは?

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理学部(りがくぶ、Faculty of Science)は、大学学部のひとつで、理学(自然科学)の教育研究を行うための学部である。

概要

自然科学全般を学び研究するための学部であり、日本の大学の制度上の区分である。

理学部内の学科としては、数学科物理学科化学科生物学科(生命科学科)、地球科学科等に分かれている。その他東日本を中心に地理学を学べる大学(東北大学・筑波大学・東京大学など)もある。学位の代表例は学士(理学)。

理学部では先人たちが築いた自然科学の諸分野について学びはするが、(工学部とは異なって)出来上がった理論をそのまま甘受してそのまま応用するに止まらず、理論自体の成立過程を理解し、それを解体・再構築したり、新たな理論を構築する能力をも培うことを重視する。

たとえば同じ「りんご」ひとつを前にしても、物理学ではその位置や質量や運動には着眼するが、りんごの種・品種や親子関係は無視してしまって扱わない。それに対して生物学では種、形態、世代などに着目し、運動・位置などの面は基本的に扱わない。同じ自然を前にしていても、着眼点が大きく異なり、まったく違う側面を見ており、あたかも全く別の世界を眼前にしているようであり、また理論の構築のしかたも大きく異なるのである。自然科学の各分野の理論体系をそのまま信じて信者のように振る舞うことに甘んじず、各分野の成立の背後にある「ものの考え方」自体にまで焦点をあて、それを議論の俎上に乗せることも行う。学問の礎(いしづえ)として置かれているprinciple 原理そのものにまで関心を持ち、時としてその学問原理の妥当性を疑うということすらある。

理学において、人間存在は理論の構築者であり、また自然の観察者であり、人間存在を主体としてとらえる傾向にある。こうした姿勢は古代以来の哲学と共通するところがある。理論を応用し、社会的要請に応えることが目的の学部(工学部農学部など)とは異なる面がある。

自然科学の中のどの分野を選択するかによって、必要となる素養・技能は異なってくる。物理学の場合は、記述や理論構築に、自然言語および数学という言語が必要である。(自然言語については大学入学前に一応は学んでいるものとして)理学部では、(特に物理学などを学ぶ学生には)数学教育をしっかりと行うということになっている。ただし伝統的な生物学を学ぶ学生は、しばしば、数学を学ぶことを大部分回避することもできる。

主に生物学や地球科学では、本物の自然環境の中で調査を行うことが非常に重要なので、フィールドワークに関する知識の習得・実地訓練も行う。

(なお一部で誤解している人がいるので解説しておくが、理学部では数学を教えているが、だからといって数学が自然科学というわけではない。数学は自然科学ではなく、あくまで形式科学である。物理学を記述するのには自然言語や数学という一種の"記述言語"が必要で、どちらも必須で大切なのだが、不足していると考えられる数学的知識を学生に習得してもらうべく、理学部のカリキュラムとして組み込んでいる、ということである。本当は、社会科学でも数学は頻用しており、数学は自然科学だけで使われているわけではない。だが「数学科」を複数あちこちに設置するわけにもいかないので、便宜上「理学部」内に設置している大学も多い、という関係になっている。(なお、ケンブリッジ大では、Faculty of Mathematicsとなっていて、数学・学部が単体で独立した学部になっている)。また、理学部でも自然言語は非常に重要で、例えば生物学は基本的に、自然言語ばかりで記述される。

学問分野を問わず、将来研究者になると、学会の発表をはじめ国際的に活躍するためには、英語が流暢になっていることが必須である。自然科学の共通の自然言語になっている観もある英語のしっかりした学習は欠かせない。

平成時代に入ってからの大学院重点化により、組織の管理運営上の機能が大学院理学研究科に移行している例も見られる。

進路

卒業・修了後の進路は様々である。多くが理科数学教員になるという選択をするが、理論系の研究者になる者や、また工学を自学し技術者となる者や、経済学心理学など人文科学社会科学系の分野を専攻する者や、文化哲学に携わってゆくことになる者も多い。

教員免許に必要な科目を履修することで、数学(数学科)、理科(数学科以外)の高等学校一種教員免許を取得できる大学が大半である。

類型

名称として「理学部」を名乗る大学学部の他に、私立大学の半分以上は理工学部の理学系の学科も同様の研究教育活動を行っている。また、総合科学部(広島大学徳島大学)、教育学部(早稲田大学)、教養学部(東京大学国際基督教大学)、リベラルアーツ学群(桜美林大学)に理学(自然科学)の教育、研究がなされるコースが設置されている大学もある。

筑波大学においては、独自の「学群・学類」制度が敷かれ理学部という名称の学部は存在しないが、理工学群数学類・物理学類・化学類、生命環境学群地球学類・生物学類(生物学・基礎主専攻、生物学・応用主専攻、応用生物化学専攻)が他大学の理学部に相当している。金沢大学でも、理学部と工学部を母体として2008年に3学域構想の下に「理工学域」として統合・再編された。

理学(自然科学)の境界領域の教育、研究をする学科が設置している大学もあり、かつては、東京都立大学 (1949-2011)東京教育大学では、他大学の大半で文学部に設置する地理学科が、北海道大学大阪大学では他大学の大半で繊維学部工学部で設置されていた高分子学科広島大学では物性学科といった学科がこれに該当した。

近年では、理学部の学科を再編して複数のコースを設けた理学科とし、境界領域の教育、研究を容易にしている大学がある。

大学制度が成立した当時唯一の大学であった東京大学では理学部には8つの学科が置かれていたが、その内容は数学科、物理学科、化学科、生物学科、星学科、工学科、地質学科、採鉱冶金学科と今では工学部に相当するものも含み、いわゆる理系的分野を網羅するものだった。

岡山理科大学もかつては工学部に相当する学科(電子理学科、機械理学科等)を含んでいた。

東京理科大学では、他大学では工学部に設置される応用物理学科応用化学科高知大学には応用理学科といった応用理学の学科が、理学部にある。

理学部を持つ日本の大学

国立

公立

私立

脚注

参考文献

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  • Rikejo編集部 (2012) "リガクル03 東京大学理学部の今がわかる本".

関連項目

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出典:wikipedia
2020/04/09 16:47

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